Basket - Euro féminin : les Tchèques ne conserveront pas leur titre ; Foot : Sparta et Mlada Boleslav qualifiés en coupe UEFA

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Basket - Euro féminin : battue par la Biélorussie (46-52) en quart de finale, jeudi soir, à Chieti, en Italie, la République tchèque, tenante du titre, est éliminée du Championnat d'Europe féminin. Football - Coupe UEFA - 1er tour : la semaine noire que tout le monde redoutait pour les clubs tchèques en coupes d'Europe ne s'est finalement pas produite. Le Sparta Prague et Mlada Boleslav, les deux représentants tchèques en coupe de l'UEFA, se sont qualifiés pour la phase de groupes.

Basket - Euro féminin : les Tchèques ne conserveront pas leur titre

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Sacrées championnes d'Europe il y a deux ans contre la Russie après avoir déjà atteint la finale en 2003, les basketteuses tchèques seront donc restées très loin de ces sommets cette fois. Non seulement elles ne conserveront pas leur titre, mais si elles ne remportent pas leurs deux derniers matches de classement qui leur permettraient de décrocher la cinquième place synonyme de qualification pour le tournoi préolympique, elles pourront même tirer un trait sur les Jeux de Pékin l'année prochaine.

Après avoir terminé premières de leur groupe en huitièmes de finale, les Tchèques avaient pourtant hérité avec la Biélorussie de l'adversaire a priori le plus abordable pour les quarts de finale. Mais l'équipe composée majoritairement de joueuses de Brno, elles aussi sacrées championnes d'Europe des clubs en 2006, est passée à côté de son match, comme l'a reconnu la capitaine Hana Machova au moment d'expliquer les raisons de cette surprenante défaite :

« Nous avons joué en ayant trop peur de mal faire, nous avons perdu beaucoup de ballons inutilement, nous n'étions pas présentes au rebond, personne ne jouait sous le panier... Bref, nous n'avons pas été meilleures que les Biélorusses dans aucun secteur de jeu et on peut même dire que tout ce que nous avons fait, nous l'avons mal fait. »

Pour leur premier match de classement, samedi, les Tchèques seront opposées au vaincu du quart de finale entre l'Espagne et la Belgique.

Foot : Sparta et Mlada Boleslav qualifiés en coupe UEFA

Sparta Prague - Odense, photo: CTK
Le Sparta Prague et Mlada Boleslav, les deux représentants tchèques en coupe de l'UEFA, se sont qualifiés pour la prochaine phase de groupes de la compétition en éliminant, jeudi, respectivement les Danois d'Odense (0-0 ; 0-0, 4 t.a.b. à 3) et les Italiens de Palerme (0-1 ; 1-0, 4 t.a.b. à 2). Les deux équipes n'ont toutefois passé l'obstacle du premier tour qu'à l'issue de la séance des tirs au but. Comme à l'aller à domicile, le Sparta Prague, dont l'entraîneur avait choisi de titulariser Ludovic Sylvestre au milieu de terrain, n'a pu faire mieux qu'un match nul et vierge au Danemark. Le champion de République tchèque, éliminée par Arsenal au 3e tour préliminaire de la Ligue des champions, doit sa qualification dans la coupe d'Europe de consolation en grande partie à son gardien Tomas Postulka, auteur de plusieurs arrêts décisifs et héros du match lors des tirs au but.

Mlada Boleslav - Palermo, photo: CTK
Si la qualification du Sparta est donc quelque peu tirée par les cheveux, Mlada Boleslav a, lui, réalisé un authentique exploit en renversant la vapeur à Palerme après s'être incliné devant son public à l'aller (0-1). En Sicile, Mlada Boleslav, avec le Français Noël Alexandre Mendy à la pointe de son attaque, a arraché l'égalisation sur l'ensemble des deux matches dans le temps additionnel alors que son gardien était monté pour l'ultime corner de la partie. Comme la saison dernière, lorsqu'il avait sorti l'Olympique de Marseille au même stade de la compétition après une fin de rencontre complètement folle, c'est donc un petit miracle qui a permis au modeste club de Bohême centrale de se qualifier.