La chapelle de Bethléem : le lieu de prédication de Jan Hus

La chapelle de Bethléem

Il y a 630 ans, la première chapelle de prêches était fondée en Europe.

La chapelle de Bethléem,  gravure par J. D. Huber,  entre 1765 et 1769 | Source: A. Kubíček,  Betlémská kaple/Wikimedia Commons,  public domain

Cette chapelle a été établie par un acte du 24 mai 1391 signé par Hanuš de Mühlheim et Jan Kříž. Elle était destinée uniquement au prêche, et plus précisément au prêche en langue maternelle, à savoir la langue tchèque. Le théologien, universitaire et réformateur religieux tchèque Jan Hus y a prêché pendant une dizaine d’années contre les abus de l’Église catholique en général et celui des indulgences en particulier. Après lui, Jakoubek de Stříbro et d’autres prédicateurs célèbres y ont également prêché. Après 1611, ce sont les Frères tchèques qui géraient la chapelle.

Alfons Mucha,  'Jan Hus prêche à la chapelle de Bethléem' | Source: public domain
La chapelle de Bethléem | Photo: Wolfgang Sauber,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 3.0

Cependant, en 1620, la bataille de la Montagne Blanche a mis un terme à la tradition réformatrice de la chapelle de Bethléem. À partir de cette date, l’état du bâtiment s’est dégradé, à tel point que dans les années 1780, il est désacralisé puis détruit sur ordre impérial (prétextant un état proche de la ruine). Seuls des fragments des murs d’enceinte sont alors conservés. Une reconstruction à l’identique de ce monument hautement symbolique de l'histoire de la Tchécoslovaquie est décidée après 1948 par le régime communiste, qui revendique une interprétation du hussitisme bien à lui.

La chapelle de Bethléem | Photo: Jolana Nováková,  ČRo

Cette reconstruction est l’œuvre de l’architecte Jaroslav Fragner, qui s’appuya sur les parties du bâtiment médiéval qui avaient été conservées. À propos de cette reconstruction, Fragner a écrit : « La rénovation ne visait pas à faire revivre un monument en tant qu’institution fonctionnelle, mais à mettre en valeur un mémorial du hussitisme tchèque. »

La chapelle de Bethléem | Photo: Øyvind Holmstad,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 3.0

À l’heure actuelle, la chapelle de Bethléem sert d’amphithéâtre à l’Université technique de Prague. Des cérémonies formelles ainsi que des concerts y sont organisés.

À l’occasion du 600e anniversaire de la mort de Jan Hus, en 2015, une nouvelle cloche en bronze a été installée dans le clocher de la chapelle de Bethléem. Par ailleurs, des plaques ont été fixées sur sa façade, y faisant apparaître – lorsque le soleil brille – l’inscription « Za pravdu » (« Pour la vérité »).

'Za pravdu' - 'Pour la vérité' | Photo: Jan Charvát,  ČRo
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