La Palais Skoda : un nouvel édifice pour l'Hôtel de ville de Prague

Le palais Skoda, photo: www.copa.cz

L'Hôtel de ville de Prague se prépare à un grand déménagement. Cette institution dont les bureaux se trouvent actuellement dans 36 édifices disséminés dans plusieurs arrondissements pragois, réunira désormais ses organes administratifs sous un seul toit au centre de la capitale.

C'est le palais Skoda, un immeuble géant situé tout près de la Place Venceslas et de l'avenue Narodni, donc au coeur même de la ville, qui abritera pratiquement tous les organes administratifs de l'Hôtel de Ville et tout un contingent d'employés municipaux. Les 1050 employés de l'Hôtel de ville commenceront à emménager au Palais Skoda le 10 août prochain. L'édifice a été construit, au tournant des années vingt et trente du XXe siècle, selon le projet de l'architecte Pavel Janak pour abriter la direction générale des Usines Skoda de la ville de Plzen. Son style influencé encore par l'art déco annonçait déjà l'avènement du fonctionnalisme. Malheureusement les travaux de restauration postérieurs ont beaucoup nuit à son architecture. Pendant un temps, l'immeuble a appartenu aussi au groupe énergétique CEZ.

Aujourd'hui on est en train d'y installer 2500 mètres carrés de bureaux et de salles pour les visiteurs. « Le rez-de-chaussée sera entièrement réservé au public, dit l'architecte Marek Tichy, cité par le journal Mlada fronta Dnes. Nous avons cherché à reconstruire des éléments architecturaux de l'entre-deux-guerres. On espère que les Pragois emprunteront le passage qui traversera tout le rez-de-chaussée, même s'ils n'ont pas besoin de services de l'Hôtel de ville. » C'est également au rez-de-chaussée où les clients pourront expédier la majorité de leurs affaires. Ils y trouveront les guichets de tous les organes municipaux ainsi qu'un grand centre d'information avec une salle de projection.

Cette initiative de la municipalité de Prague suscite cependant des réactions mitigées dans la presse. Le Palais Skoda appartient à la société Copa Retail de l'homme d'affaire Sebastien Pawlowski qui le louera à l'Hôtel de Ville pour 172 millions de couronnes, quelque 6 millions d'euros, par an. Le maire de Prague Pavel Bem se voit donc obligé de défendre dans la presse la décision de louer un édifice au lieu d'en acheter un. Il s'est avéré aussi, tout récemment, que le bâtiment est hypothéqué chez une banque à hauteur de 3 milliards de couronnes, quelque 100 millions d'euros. Mais malgré toutes ces difficultés et ces critiques, les travaux à l'intérieur du Palais Skoda battent leur plein car l'édifice devrait être mis à la disposition des Pragois dès le 10 septembre prochain.