Le squelette du Carolinum

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L'ancien collège Charles, le Carolinum, est situé près de la place de la Vieille Ville de Prague, à proximité du théâtre J.K.Tyl. Le Carolinum a été fondé au 14ème siècle et fait partie de l'Universtité Charles.

Au cours d'une des périodes de sa longue existance, le Carolinum était le siège de la faculté de médecine. Dans l'une des salles de conférence se tenait près de la porte un squelette gigantesque. Il gardait la porte en tenant dans la main un bâton. On disait que le squelette appartenait jadis au valet d'un professeur d'anatomie. Ce professeur avait un valet qui s'appelait Joseph. Joseph était un jeune homme de très haute taille. Il mesurait plus de deux mètres. Son ossature était donc également très forte. C'était un cas anatomique très rare. Un jour, alors que Joseph rangeait le cabinet d'anatomie, le regard du professeur fut attiré par l'impressionnante ossature de son valet. Tout en l'observant, il pensa qu'un tel squelette serait une perle rare de la collection d'anatomie universitaire. Une idée germa dans la tête du savant. Il appela Joseph et lui proposa d'acheter son squelette. Il expliqua au valet étonné qu'après son décès le squelette reviendrait au professeur et servirait en tant que décoration du cabinet. Joseph fut d'abord étonné d'une proposition si étrange. Il hésita un instant, mais finalement, il raisonna que le professeur était déjà très âgé et mourra donc bien avant lui. Joseph accepta la proposition du professeur d'anatomie. Il signa avec le professeur un contrat de remise du squelette de Joseph après le décès et remit au valet une grande somme d'argent. Joseph était tout content d'être riche. Il quitta le service du vieux professeur et se mit à vivre dans la débauche. Chaque jour il buvait jusqu'au petit matin dans les meilleures auberges de Prague, dansait avec les plus belles filles de la ville, mangeait toute sorte de plats lourds et gras. Ce mode de vie ne convenait évidemment pas à son organisme. La santé de Joseph se déteriora et un beau jour, l'ancien valet du professeur mourrut d'une crise cardiaque. En vertu du contrat, le corps fut remis au professeur, propriétaire du squelette. Le professeur fit le nécessaire et lorsqu'il ne restait de Joseph que les os, il plaça le squelette impressionnant à la porte d'une des salles de la faculté. Pauvre Joseph, s'il avait su! Le professeur rusé avait bien préparé son coup!