Que font les Tchèques en hiver ? Ils dansent... la polka !

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Dans la suite de cette émission, nous allons vous parler de la polka. Celle que vous venez d'entendre s'appelle La Polka pour Louise et elle a été composée par Bedrich Smetana. Jaroslava Gregorova sur le passé et le présent de cette danse, on ne peut plus tchèque.

La polka !'Cette danse, très appréciée en Europe centrale par nos mères et grand-mères, est originaire de Bohême. C'est en 1830, dans une petite ville de Bohême, que la bonne Anna Slezakova imagine une danse sur la mélodie de la chanson populaire Strycek nimra (Oncle gnangnan). Cette danse, appelée Nimra, se dansait en cadence deux-quatre. Le premier qui adapta la musique à la mélodie fut l'instituteur Josef Neruda. Par contre, c'est l'instituteur Frantisek Hilmar qui composa la première polka qui fut imprimée.

Vers 1835, Nimra pénétra à Prague où son nom est changé en polka. Elle se dansait à deux temps sur une demi-mesure. «Pul» (poul), veut dire en tchèque demi, d'où le nom de la danse polka. Rapidement on la danse dans toute la ville de Prague, puis, les étudiants la répandent dans l'ensemble du pays. La polka devient une danse très à la mode. Successivement, elle pénètre à Paris. Maestro Cellarius donna à la polka un caractère sautillant. En Bohême on appele ce type de polka la polka française ou sautillante et, en France, la polka tremblante. Aux Etats Unis, la polka est devenue célèbre par l'intermédiaire de la composition Esmeralda de Hilmar.

Les recherches démontrent que la polka tire probablement ses origines de l'écossaise, danse populaire anglaise, ou du krakowiak, danse populaire polonaise. L'écossaise se dansait en Bohême au début du 19ème siècle. On peut également remarquer une certaine influence de la danse tchèque rejdovak. Le rejdovak est beaucoup plus ancien que la polka. Dans le monde, cette danse est connue sous le nom de rédowa.

A l'origine, la mélodie de la polka se composait de huit mesures, mais plus tard la polka est divisée en deux parties ; soit huit mesures ou seize mesures, finalement on ajouta un trio. Les polkas les plus connues sont sans aucun doute celles du célèbre compositeur tchèque, Bedrich Smetana, auteur de huit opéras parmi lesquelles Libuse et La fiancée vendue. L'exemple le plus caractéristique d'une polka populaire est à apprécier dans son opéra Le baiser.

La polka se danse toujours en République tchèque. Aux bals populaires, mais également à l'occasion des grands bals ayant une tradition prononcée en Bohême. La période des bals commence au mois de décembre et se termine mi-mai. Un grand nombre de bals a lieu : celui de l'Opéra, des médecins, des agriculteurs, de l'hiver, des pompiers et bien d'autres encore? La plupart de ceux-ci sont accessibles au public, donc si vous venez, chers auditeurs, à Prague, durant la période des bals, vous serez les bienvenus!