Une comète tchèque brille au ciel

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L'astronome Milos Tichy a fait la découverte d'une nouvelle comète qui porte dorénavant son nom - P/2000 U6 Tichy. Il s'agit de la première comète découverte par la République tchèque qui s'est ainsi à la fois assurée la primauté d'être, cette année, le premier pays, à l'exception des Etats-Unis, à découvrir une nouvelle comète au ciel. Jaroslava Gissubelova.

La découverte a été réalisée à partir de l'observatoire de Klet, en Bohême du sud, qui a souvent l'honneur de confirmer les découvertes d'autres observatoires. Cette fois-ci, c'est à lui, plus précisément à l'astronome Milos Tichy, que revient ce mérite. Lors des observations d'une petite planète, effectuées à la fin d'octobre, Milos Tichy s'est aperçu d'un objet effectuant un mouvement insolite. Les deux premières nuits, le mauvais temps a empêché l'observation. La troisième nuit, il a pu être sûr, mais il a dû attendre sept jours encore pour en avoir la confirmation des observatoires des Etats-Unis et du Maroc. La comète P/2000 U 6 Tichy est la première découverte en République tchèque à l'aide de l'électronique moderne, le détecteur CCD. Elle n'est pas visible à simple vue. Milos Tichy n'exclut pas qu'elle pourrait se rapprocher, un jour, de la Terre, mais probablement pas de notre vivant. Les calculs de l'observatoire de Klet, confirmés par la centrale de l'Union astronomique internationale aux Etats-Unis, montrent que la comète fait la révolution autour du Soleil en 7, 3 ans.

La découverte est un grand succès de l'astronomie tchèque. Car, ces dernières années, les découvertes de nouvelles comètes sont un domaine des Etats-Unis, grâce au projet LINEAR et au satellite SOHO. Milos Tichy est donc très fier de sa découverte, la première réalisée cette année en dehors des Etats-Unis.