Deux médailles pour l’auteur-illustrateur Petr Sis

Petr Sis, photo: CTK

Deux médailles viennent s’ajouter à la grande collection de décorations et distinctions décernées au dessinateur et écrivain tchèque Petr Sis. L’artiste, qui vit et travaille aux Etats-Unis, a reçu les médailles Caldecott et Sibert qui lui ont été attribuées par l’Association américaine des bibliothécaires pour son livre The Wall – Le Mur.

Son livre « Le Mur », qui vient d’être primé, est fort autobiographique et retrace l’enfance et la jeunesse de l’auteur derrière le rideau de fer et son chemin difficile vers la liberté. Petr Sis l’a écrit en pensant à ses enfants :

Petr Sis, photo: CTK
Petr Sis quitte la Tchécoslovaquie au début des années 1980 et finit par s’imposer comme dessinateur dans les grands journaux et magazines américains. Il se lance également dans la création de livres pour enfants qui vont bientôt attirer l’attention des petits et grands lecteurs. Aujourd’hui, il est auteur de 20 livres et a créé les illustrations pour une cinquantaine d’autres. Il a tourné également 26 films d’animation.

« Les intérêts de mes enfants, qui ont aujourd’hui 13 et 15 ans, sont tout à fait différents. Ils ne s’intéressent ni à ce livre, ni aux prix que j’ai reçus ou non. J’espère qu’un jour ce livre et encore deux autres ouvrages, ‘Les Trois clés d’or de Prague’ et ‘Le Tibet’, seront pour eux quelque chose comme des rapports sur ma vie et qu’ils apprendront grâce à ces livres dans quel monde j’ai grandi et ce que je devais affronter. »

Comme Petr Sis est avant tout un dessinateur, son livre est composé d’innombrables illustrations, de reproductions et certaines séquences sont traitées comme une bande dessinée. Dans la version tchèque du livre, parue aux éditions Labyrint à l’automne dernier, le lecteur trouve aussi des passages des journaux rédigés par l’auteur dans sa jeunesse. « Tout cela raconte l’histoire d’un homme qui ne voulait que dessiner mais qui se heurtait toujours à la politique », dit l’auteur.

Ces jours-ci, il se prépare à un nouvel événement important de sa carrière. La semaine prochaine aura lieu le vernissage d’une exposition de ses oeuvres à la Galerie Mary Ryen de New York :

« Pendant des années j’ai cherché le moyen de faire une exposition à Manhattan mais chaque fois on n’a exposé que mes ouvrages pour enfants, les images créées pour des livres et des revues illustrées. Et soudain, cette galerie a appris que j’avais fait aussi des films, des objets d’art, des peintures et a choisi de tout cela des oeuvres que je n’ai jamais vues ensemble. Alors, je suis un peu inquiet aujourd’hui parce que je ne sais pas ce que je vais voir la semaine prochaine…»

L’œuvre de Petr Sis est connue aussi en France où ses livres, y compris « Le Mur », sont publiés aux éditions Grasset. C’est en France qu’il a obtenu également le Prix Sorcières 2001 pour son livre « Le chien de Madlenka ».