George Mraz, le contrebassiste qui a joué avec les plus grands noms du jazz

George Mraz

Originaire de Tchécoslovaquie, le musicien américain George Mraz (Jiří Mráz de son vrai nom) est mort le 16 septembre à l’âge de 77 ans. George Mraz était considéré comme un des meilleurs contrebassistes de la scène jazz mondiale.

George Mraz | Photo: Brian McMillen,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 4.0

Le musicien tchéco-américain éait né à Písek le 9 septembre 1944 sous le nom de Jiří Mráz. Diplômé du Conservatoire de Prague, celui qui allait devenir George Mraz au cours de sa future carrière américaine, a quitté la Tchécoslovaquie après l’invasion soviétique de 1968.

Il a d’abord vécu en Allemagne de l’Ouest avant de s’installer aux Etats-Unis, où, grâce à une bourse il a pu étudier à la célèbre Berkley School of Music de Boston.

En 1969, il est engagé par Dizzy Gillespie pour rejoindre son quintet new-yorkais, puis il rejoint le trio d'Oscar Peterson et Ella Fitzgerald. Il a également travaillé dans les ensembles de Charlie Mingus, Tommy Flanagan, Stan Getz et d'autres musiciens de jazz exceptionnels.

A l'occasion de son 65e anniversaire en 2009, le président d’alors, Václav Klaus, lui a remis la plaque d'or du président de la République. Ce prix est décerné à des personnalités qui se sont fait un nom dans leur domaine et ont ainsi contribué à la renommée de la République tchèque.