Guerre en Ukraine : les Tchèques dirigeront le groupement tactique de l’OTAN en Slovaquie

Le Parlement tchèque a donné son accord à l’envoi de 650 militaires en Slovaquie. Avec les soldats allemands, polonais, slovènes, néerlandais et américains, ils constitueront un nouveau groupement tactique établi dans ce pays pour renforcer le flanc oriental de l’OTAN.

Cette nouvelle force multinationale sera composée d’environ 2 000 soldats et sera basée dans l’espace militaire de Lešť, dans la région de Zvolen, en Slovaquie centrale. La Tchéquie y enverra dans un premier temps 400 hommes, tandis que 250 réservistes assureront la rotation, prévue jusqu’à la moitié de l’année prochaine, comme l’explique la ministre tchèque de la Défense, Jana Černochová :

Jana Černochová en visite en Slovaquie | Photo: Armée tchèque

« Les premiers soldats tchèques chargés de préparer la mission devraient partir sur place d’ici quelques jours, fin mars ou début avril. Le groupement, auquel participe, outre la Slovaquie, cinq autres pays, devrait être complet cet été. La République tchèque envoie en Slovaquie des logisticiens, une unité de reconnaissance, un régiment aéroporté, des ingénieurs, une brigade de réaction rapide. Ce déploiement est évidemment lié au conflit en Ukraine. C’est une mission de protection et de dissuasion. »

La République tchèque sera chargée du commandement de cette unité multinationale. Selon la ministre de la Défense, ce commandement impose de grandes exigences à l’armée tchèque :

« C’est un honneur pour nous. J’ai remercié mon homologue slovaque de nous avoir offert cette opportunité. Bien sûr, il y avait d'autres options sur la table, mais la Slovaquie en a décidé ainsi.  Ce sera certainement une grande expérience pour notre armée. Tout déploiement à l’étranger de nos soldats, avec en prime le fait qu’ils seront aux commandes, fait beaucoup avancer nos forces armées. Actuellement, l’état-major tchèque choisit les meilleurs représentants de l’armée qui constitueront cette unité de commandement. »

Photo: eFP BG Litva

Le groupement tactique sera établi en Slovaquie, tandis que d’autres unités multinationales de l’Alliance seront constituées en Roumanie, en Bulgarie et en Hongrie. L’OTAN avait déjà déployé quatre groupements tactiques multinationaux en Estonie, en Lettonie, en Lituanie et en Pologne depuis 2017, pour répondre au renforcement militaire de la Russie dans la région.

Par ailleurs, une cinquantaine de soldats tchèques ont déjà été déployés à la frontière slovaco-ukrainienne depuis début mars. Ils gèrent actuellement un centre d’accueil des réfugiés à Liptovský Mikuláš, dans le nord de la Slovaquie.