Handball – Euro : la bonne surprise tchèque

Tchéquie - Allemagne, photo: ČTK

Equipe surprise du premier tour la semaine dernière après avoir notamment battu les champions olympiques danois, la République tchèque poursuit son bonhomme de chemin au championnat d’Europe de handball en Croatie. Battue de justesse par l’Allemagne (19-22) vendredi pour son premier match comptant pour le tour principal, la Reprezentace a toutefois besoin d’une victoire contre la Macédoine ce mardi pour entretenir un espoir de qualification pour les demi-finales.

Tchéquie - Allemagne, photo: ČTK
C’est avec bien des regrets que les Tchèques sont ressortis de leur affrontement contre l’Allemagne. Alors qu’ils menaient d’un but à la mi-temps (10-9) et ont fait jeu égal jusque dans le milieu de la seconde période, les protégés de l’entraîneur Daniel Kubeš ont finalement craqué dans le dernier quart d’heure avec un seul but inscrit. Trop peu pour espérer mieux, comme le reconnaissait le coach tchèque :

« Nous avons été très proches de la victoire, nous l’avons même touchée du doigt, et c’est pourquoi je suis partagé entre deux sentiments. D’un côté, nous avons investi beaucoup d’énergie dans ce match, nous avons donné le meilleur de nous-mêmes, et je suis donc fier de mes joueurs, mais d’un autre côté, cela n’a pas suffi alors que nous avions sans doute les moyens de gagner aujourd’hui. J’ai pourtant vu le doute s’installer dans les yeux des joueurs allemands, ils avaient peur, et c’est vraiment dommage de passer si près d’une telle performance. »

Tchéquie - Allemagne, photo: ČTK
Après trois jours de repos, les Tchèques retrouveront la compétition ce mardi contre la Macédoine. Une victoire est impérative pour espérer encore quelque chose dans cet Euro avant le troisième et dernier match de poule contre la Slovénie. Dans un groupe où figurent également l’Espagne et le Danemark, seules les deux premières équipes seront qualifiées pour les demi-finales. Si la République tchèque parvenait à atteindre le dernier carré, il s’agirait d’un authentique exploit, sa meilleure performance au niveau continental restant une sixième place en 1996.