Josef Ressel - le premier inventeur d'une hélice d'un navire en Europe

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Un événement qui ne devrait pas passer inaperçu: le 175e anniversaire de l'invention de l'hélice d'un navire, par un Tchèque, Josef Ressel. Josef Ressel a également été le premier détenteur du brevet d'invention en Europe. Il l'a obtenu, le 11 février 1827. Jarka Gissubelova.

Cinq ans après sa mort, en 1857, Vienne a fait ériger un monument à Josef Ressel: "Autrichien par sa patrie, Tchèque par son origine, le premier à avoir utilisé, en 1827, une hélice pour faire mouvoir les bateaux." En dépit de cette reconnaissance, Josef Ressel a été, de son vivant, plutôt méconnu. Né en 1793, à Chrudim, en Bohême orientale, il rêvait, dès l'enfance, d'une carrière de technicien. Il a dû se contenter d'une bourse à une école forestière et du poste de forestier en Slovénie. Installé, depuis 1821, à Terst, la vue de la mer Adriatique l'a fait réfléchir sur la propulsion des navires. A l'époque, un seul bateau à roue, lent, cher et inconfortable, naviguait entre Terst et Venise. Avec le soutien de deux commerçants de Terst, Josef Ressel a fait construire, en février 1826, une hélice de navire. Elle a fonctionné si bien que l'inventeur a déposé la demande de brevet et reçu une suite favorable, le 11 février 1827. Or, son monopole a été limité à 2 ans. Ressel a donc cherché un compagnon solvable, et l'a trouvé en la personne d'un homme d'affaires, Fontana. Ce dernier a acheté un bateau qu'il allait doter d'hélices mues par un moteur à vapeur. Or, aucune entreprise dans l'empire austro-hongrois n'a été capable de fabriquer un équipement solide, ce qui lui est devenu fatal. En 1829, lors d'un voyage d'essai, avec à bord 40 personnes, lorsque le bateau a atteint une vitesse de 11 kilomètres à l'heure, un tuyau s'est cassé. La police a interdit d'autres essais pour des raisons de sécurité. Josef Ressel a perdu le procès et n'a pas réussi non plus à défendre sa primauté. Deux ans plus tard, un Anglais, Charles Cummerrow, a obtenu le brevet. Ceci ne peut rien changer au fait que Josef Ressel a été le premier en Europe à détenir le brevet et à appliquer son invention de l'hélice d'un navire dans la pratique. En Amérique, l'inventeur John Stevens l'a devancé d'un quart de siècle.