La Suisse tchèque a remporté le Grand Prix de la foire du tourisme Région Tour 2007

Photo: CzechTourism

Deux foires internationales du tourisme, Région Tour et Go 2007, ont fermé leurs portes dans la métropole morave Brno. Elles ont accueilli 1265 firmes de 34 pays venus présenter plus de 70 destinations touristiques. Le Grand Prix Région Tour 2007 et la distinction suprême du Ministère de l'aménagement du territoire ont été attribués à la société d'utilité publique « Suisse tchèque ». Son président Marek Mraz s'est félicité d'avoir remporté le prix en concurrence d'autres participants au concours pour la meilleure offre touristique en République tchèque. Comment est-elle donc, la meilleure offre touristique de l'année 2007? Une invitation à la découverte de cette région de rochers en grès longeant la frontière tchéco-allemande et classée, en 2000, Parc national.

Photo: CzechTourism
La Suisse tchèque, serrée entre les montagnes frontalières au nord de la Bohême et le Massif central, est constituée de puissants blocs en grès de curieuses formes - résultat de l'érosion. Prisée depuis toujours par des amateurs de la nature et des artistes en quête d'inspiration, elle fut baptisée Suisse tchèque au XVIIIe siècle par deux paysagistes helvétiques qui ont succombé à son charme et comparé la contrée à leur patrie, d'où le nom de Suisse tchéco-saxonne. Effectivement, la région s'étend à la frontière tchéco-allemande, le long du fleuve l'Elbe et de la rivière Kamenice, depuis la ville de Decin jusqu'à la frontière. Composée essentiellement de rochers de grès, la région présente aussi des roches basaltiques et des calcaires jurassiens.
Pravčická brána
Elle est caractérisée par un relief fait de ravins et de crevasses, parsemé de nombreux cours d'eau. En 1972, la partie tchèque du Massif de l'Elbe a été proclamée site naturel protégé, avant d'obtenir, en 2000, le statut de Parc national de la Suisse tchèque. La densité de population est très faible dans ce site. L'endroit est prédestiné à la relaxation, la contemplation, aux promenades à pied, à vélo et aux randonnées à cheval. Bref c'est un paradis pour les amateurs de ballades dans la nature...

Le Nid de faucon, photo: CzechTourism
Ce qui donne du charme à ces lieux ce sont des formations spectaculaires de grès, des fissures et des canyons, résultat de mouvements tectoniques. C'est ici que se trouve le plus grand pont naturel d'Europe centrale - Pravcicka brana - porte de Pravcice de 26 mètres de long pour 21 mètres de haut dans son arc. Son haut plateau est accessible aux touristes et procure une très belle vue sur le paysage. Il s'agit d'une particularité naturelle dont on peut trouver des ressemblances aux Etats-Unis, dans le Colorado. Tout près de la porte, semblant accroché à la falaise, se trouve un ancien château appelé Le Nid de faucon. Il abrite un restaurant et une petite galerie de photos de la région.
Loupežnický hrad et la colline Růžový, photo: Radek Bartoš, CC BY 3.0 Unported
Si on continue le chemin depuis la porte de Pravcice, on arrive à Mezni louka - pré-limite, d'où il est possible de continuer vers des dénivelés entre deux montagnes jusqu'au château fort de bandits, Loupeznicky hrad, abandonné depuis le XVe siècle, et une petite porte de Pravcice, ou bien on peut choisir le chemin sur Jetrichovice, un hameau formé de jolies maisons populaires à balustrades. Sur le chemin, il ne faut pas omettre de découvrir la colline Ruzovy - rose en français, à 620 mètres d'altitude, classée monument naturel, qui a souvent accueilli l'écrivain danois Hans Christian Andersen. Le site fait réellement penser à un conte de fées. Des sentiers balisés sillonnent des forêts mixtes et mènent dans des villes de rochers de grès insolites, à des falaises vertigineuses, dans une véritable cité de rochers...

Hřensko, photo: CzechTourism
Les visiteurs ne doivent pas omettre de s'arrêter à Hrensko, une petite ville sur le confluent de l'Elbe et Kamenice, point de départ pour la visite des parties accessibles de la Suisse tchèque. Au XIXe siècle, la famille aristocratique Clary-Aldringen en était son propriétaire, et c'est elle qui y a fait construire de nombreux hôtels, ainsi que des belvédères et des chemins pédestres. A noter que Hrensko est la commune tchèque située le plus bas au-dessous de la mer, à 110 mètres. Elle est un poste frontière et, aussi, un port. Un sentier de 2 km partant de Hrensko et longeant la rivière Kamenice conduit à un embarcadère. Un batelier amène les visiteurs à la découverte de deux ravins en forme de canyon, le dit Divoka souteska - la gorge sauvage, de 450 de longueur. En dépit de son nom, c'est un canyon tranquille où on peut découvrir des rochers portants des noms évoquant leurs formes : éléphant, gorille, dauphin... et admirer la flore, dont des espères rares ou en voie de disparition. La promenade à bord de bateau est très agréable. A part la gorge sauvage il y a encore une, la gorge calme, Ticha souteska, qui se termine par une superbe cascade.

Labske pískovce
Le parc national de Suisse tchèque englobe la zone entre Labske piskovce et Jetrichovicke steny, et une petite parcelle de Decinske steny. Il jouxte en plus la région protégée de Luzicke hory. Sa superficie est de 19 km carrés. Si nous la visitons, nous ne pouvons pas éviter son chef-lieu, Decin, un important port fluvial sur l'Elbe, riche en monuments architectoniques. Sur un éperon rocheux dominant la rive droite du fleuve se dresse un château fort fondé au XIIe siècle et remanié dans le style baroque. Il est réputé par les séjours du compositeur Frédéric Chopin.
Panská skála
A une trentaine de kilomètres de Decin, direction de la ville de Kamenicky Senov, nous trouvons, sur le chemin, une autre curiosité naturelle : Panska skala - falaise basaltique impressionnante évoquant des orgues. Quant à Kamenicky Senov, le premier atelier de fabrication de lustres en cristal était ouvert ici en 1724. Aujourd'hui, elle possède un musée de cristal de Bohême et une école de verrerie. Toute la région de la Suisse tchèque est réputée par la production de verre et de cristal.

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