Le destin mouvementé des réserves monétaires de l'Etat tchécoslovaque

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Au début de la Seconde Guerre mondiale, les nazis ont volé à la Tchécoslovaquie ses réserves d'or, soit plus de 40 tonnes de pièces et de barres du précieux métal. Il y a vingt ans, le 20 février 1982, son "trésor d'or" lui a été, enfin, rendu. Magdalena Segertova.

Pour rassembler les réserves d'or de leur jeune Etat, les Tchèques et les Slovaques ont même organisé des collectes publiques. C'était en 1918, le lendemain de la fondation de la République tchécoslovaque. Dix ans plus tard, en 1938, la Banque nationale disposait de presque 100 000 kilogrammes d'or. Mais comme un conflit avec les nazis était déjà dans l'air, les autorités tchèques ont commencé à transférer, petit à petit, les réserves sur des comptes à l'étranger. L'or qui est resté à Prague, les nazis l'ont fait transporter, en 1939, à Londres et ensuite à Berlin. Hélas, les réserves que l'Etat tchécoslovaque avait déposées en Suisse, ont fini, elles aussi, entre les mains des nazis qui s'en sont servis pour financer des opérations militaires.

A la fin de la guerre, les armées alliées ont réussi à récupérer plus de la moitié de l'or volé, par les Allemands, aux pays européennes. La Grande-Bretagne, la France et les Etats-Unis ont décidé que la Tchécoslovaquie avait le droit à environ 24 tonnes d'or. Mais, en réalité, le pays a dû attendre encore une trentaine d'années, avant que son "trésor" ne lui soit remboursé.

Pourquoi ? Les Etats-Unis ont demandé aux autorités tchécoslovaques, en échange, un dédommagement des citoyens américains, dont les biens ont été confisqués par les communistes en 1948. Au début des années 80, après plusieurs échecs dans les négociations, les Etats-Unis et la Tchécoslovaquie sont, enfin, tombés d'accord. Le conte de fées se termine en février 1982. Le trésor est rendu aux descendants de ceux qui l'ont accumulé : au total 1 million et demi de pièces d'or, parmi lesquelles, une petite curiosité, deux pièces de dix dollars de l'époque de la conquête du Far West.

Auteur: Magdalena Segertová
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