Le funiculaire de Petřín va faire peau neuve

Le funiculaire de Petřín, photo: Kristýna Maková

Le funiculaire de Petřín, à Prague, va recevoir de nouveaux wagons, et les rails seront intégralement remplacés, ont déclaré les autorités municipales ce mardi. La rénovation sera menée au long des quatre ou cinq prochaines années, pour un coût estimé de deux cent dix millions de couronnes tchèques.

Le funiculaire de Petřín | Photo: Jiří Roun,  fotokartmen.cz

Pendant la période de réparation, le funiculaire sera hors-service. Cela devrait durer environ huit mois, ont déclaré mardi l’adjoint de la ville de Prague en charge des transports, Adam Scheinherr, et le chef de l’autorité des transports de Prague (DPP), Petr Hloch.

Le funiculaire de Petřín,  photo: Kristýna Maková

Les autorités prévoient d’organiser un concours afin de déterminer le design des nouvelles rames. En marche depuis la fin du XIXe siècle, le funiculaire est dans son état actuel depuis le milieu des années quatre-vingt.

Ces travaux sont notamment dus à l’affaissement de la colline de Petřín. Chaque année, elle perd environ neuf millimètres et cela impacte les rails en desserrant les traverses, a expliqué Petr Hloch.

Il a également précisé que pour rendre la piste plus stable il faudrait renouveler le ballast, et mener à bien le drainage de l’eau.

Le funiculaire de Petřín,  photo: Kristýna Maková

Les rames elles aussi présentent quelques inconvénients. Les structures sont vieilles de près de 90 ans et ne peuvent pas être réparées sur place. Les freins d’urgence doivent également être revus, mais de telles rames n’ont plus été construites depuis six décennies, a-t-il ajouté.

Selon lui, le nouvel équipement devrait rester en place pour trente ou quarante ans. Les wagons actuels n’auraient pas pu en supporter autant.

Le câble, le tracé et les croisements resteront en revanche les mêmes, ce qui signifie que les nouvelles rames devront faire le même poids que les actuelles.

Le funiculaire de Petřín,  photo: Kristýna Maková

Cependant, elles seront conçues avec des matériaux plus légers, ce qui permettra de transporter davantage de passagers, a indiqué l’Adjoint au Maire Scheinherr.

La motorisation actuelle sera conservée, et sera seulement rénovée. Le système peut avoir l’air daté, mais il est déjà contrôlé numériquement, a affirmé le chef de l’autorité des transports de Prague. D’autant plus qu’il a une valeur patrimoniale, et donc doit être conservé.

Le funiculaire de Petřín en 1891 | Photo: Dopravní podnik hlavního města Prahy

Le funiculaire est entré en fonction en 1891 à l’occasion de l’exposition du Jubilée provincial tenu à Prague cette année-là.

Depuis, il n’avait été mis hors service qu’à deux occasions. Il avait fermé lors de  la Première Guerre mondiale, pour ne rouvrir qu’en 1932. En 1965, d’importants glissements de terrain avaient détruit les rails, entraînant un arrêt complet pour deux décennies.

Enfin, il est à noter qu’au début de l’année 2016, d’importantes rénovations du funiculaire de Petřín avaient été entreprises.

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