Les trains à vapeur de la ligne de la Sazava en été 2007

Photo: Jakub Dzurny, www.pacifikem.cz

Cette semaine, nous n'irons pas tellement en ballade touristique, mais nous aimerions vous présenter, à l'avance, ce que les Chemins de fer tchèques ont préparé pour la saison estivale 2007. Nous avons reçu le programme et nous nous faisons un plaisir de vous le communiquer, car un voyage dans un train tiré par une locomotive à vapeur, en plus de cela en traversant une magnifique région, pourra certainement rendre encore plus attrayant un séjour en République tchèque, pendant l'été 2007.

En été, les Chemins de fer tchèques mettent en service la ligne de la Sazava, appelée aussi le Pacifique de la Sazava, un train composé de wagons historiques tirés par une locomotive à vapeur historique, elle aussi. Elle porte le numéro 434.2186 et a été fabriquée en 1917, avant même la naissance de la Tchécoslovaquie, en 1918. La locomotive s'appelle « La quatre roues ». Les wagons sont des voitures historiques de 3e classe en bois et le train sera aussi composé d'un wagon de service pour transporter les bicyclettes, les canoës, les poussettes, et d'un wagon restaurant pour les rafraîchissements. Dans ce dernier, on pourra aussi acheter des cartes postales souvenir, avec un cachet spécial. Et quand pourrez-vous prendre ce train historique ? Les Chemins de fer tchèques l'enverront sur les voies ferrées qui longent la magnifique rivière de la Sazava, toujours le samedi, concrètement les 30 juin, 7 juillet, 18 août et 1er septembre.

Zboreny Kostelec, photo: Jan Dudík / PD
En plus du voyage dans un train à vapeur, avec la fumée, les halètements de la locomotive, les coups de sifflet, la cloche, vous pourrez aussi assister à plusieurs manifestations culturelles. Par exemple, le 30 juin, en descendant du train à Tynec nad Sazavou, au sud de la capitale Prague, vous pourrez voir la reconstruction de la bataille qui s'est déroulée au Moyen-âge à Zboreny Kostelec. Le 7 juillet, c'est le jour de la fête et du pèlerinage de la Sazava, le 18 août, c'est la fête de la commune de Kacov, donc descendre à la gare de Kacov. Au programme, par exemple, un grand marché avec les spécialités locales, des manifestations culturelles, des concerts... Le 1er septembre, en descendant à la gare de Krhanice, vous aurez l'occasion unique de pouvoir entrer dans un terrain militaire, lors de la Journée des tankistes à Lesany. La ligne de la Sazava vous offre bien d'autres possibilités intéressantes tout le long du trajet. Par exemple, vous pouvez prendre le circuit pédestre de la Sazava à la gare de Petrov u Prahy. A Jilové u Prahy, pas loin de Prague non plus, ne manquez pas l'occasion de visiter la mine d'or et le musée régional de l'exploitation des gisements d'or. A Lesany, où se trouve donc un terrain militaire, vous pouvez visiter le Musée technique militaire.
Cesky Sternberk, photo: CzechTourism
A Tynec nad Sazavou, visitez le château et, un peu plus loin, celui de Zboreny Kostelec. Pour les amateurs du Moyen-âge encore, sur la ligne de la Sazava, se trouvent aussi les châteaux forts de Mrac et de Cesky Sternberk. Pour les amateurs de bière, la boisson nationale tchèque, nous recommandons la visite avec dégustation de la brasserie de Kacov.

Et où prendre le train à vapeur, le Pacifique de la Sazava ? Toujours à la Gare centrale, la gare Wilson de Prague. Le départ est toujours à 09.44 et le train s'arrête encore deux fois à Prague, à la gare de Vrsovice et à la gare de Branik. Il arrive dans une commune qui est le centre touristique de la région de la Sazava à 11.42. En juillet et août, après avoir fait le plein d'eau à Cercany, le train continue vers Cesky Sternberk et arrive à son terminus, à Kacov, à 14.01. Pour le retour, si vous choisissez de reprendre ce train, soyez à la gare de Kacov à 17.29 et en passant par une autre voie ferrée qui traverse la commune de Ricany, vous arriverez à la Gare centrale de Prague à 20.11. Au mois de juin et de septembre, le train à vapeur s'arrête à Cercany, d'où il repart à 16.08 pour traverser la plus belle région de la Sazava, en traversant la commune de Vrané nad Vltavou, donc dans la vallée de la rivière qui traverse Prague, la Vltava, et arrive de nouveau à la gare centrale de la capitale à 18.09.

Le touriste tchèque ou étranger demandera certainement combien coûte le voyage. Disons tout de suite, pour les familles nombreuses, que les enfants de moins de six ans voyagent gratuitement mais n'ont pas droit automatiquement à une place assise. Les enfants entre 6 et 15 ans bénéficient d'une réduction de 50 %. On peut acheter les billets directement dans le train, auprès du conducteur, ou bien à la gare de Blanik, à Prague. Les billets peuvent être achetés au maximum un mois à l'avance. Vous pouvez aussi faire une réservation pour être certain d'avoir une place assise. Cela vous coûtera un peu moins d'un euro. Pour les prix des billets, ils varient selon la longueur du trajet, d'un peu plus d'un euro à 8 euros pour aller de Prague au terminus de Kacov. Il ne faut pas oublier non plus les suppléments pour le transport d'un vélo ou d'une embarcation, deux euros pour la bicyclette, un peu plus de trois euros pour un canoë par exemple.

Puisque nous avons parler plusieurs fois de la ligne de la Sazava qui s'appelle aussi le Pacifique de la Sazava, vous êtes en droit de vous demander pourquoi on l'appelle ainsi. Voici la réponse : Le Pacifique de la Sazava, c'est une ligne de chemin de fer qui conduit de Prague à Svetla nad Sazavou, en passant par Cercany et Vrane nad Vltavou. Elle mesure 157 kilomètres. Cette ligne de chemin de fer a vécu son « âge d'or » dans les années vingt et trente du XXe siècle. Il y avait tellement de voyageurs, surtout pendant les week-ends, que les trains de 12 wagons en bois de 3e classe ne suffisaient pas à les transporter. Certains touristes, à l'exemple des « tramps » américains, voyageaient plutôt sur le toit des wagons qu'à l'intérieur, d'où l'appellation de « Pacifique ». Une curiosité : les voyageurs qui voulaient descendre à la gare de Librice, non loin du barrage de Davle, étaient obligés de monter dans les wagons qui se trouvaient au milieu du train. Pourquoi ? Parce que l'avant et l'arrière du train se trouvaient dans deux tunnels ! La ligne qui longe la rivière Sazava, à partir de Davle justement, et qui traverse une magnifique région, a été mise en service le 1er mai 1900. Naturellement, vous n'êtes pas obligés d'attendre les dates des départs des trains à vapeur. Vous pouvez voyager sur cette ligne plusieurs fois par jour avec un train moderne, sans pour autant perdre les vues splendides que le voyage vous offrira. Donc bon voyage !

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