Ski de fond – Coupe du monde : Lukáš Bauer sacré !

Lukáš Bauer, photo: CTK

C’est officiel depuis mardi : Lukáš Bauer est devenu le premier Tchèque de l’histoire, hommes et femmes confondus, à remporter le classement général de la Coupe du monde de ski de fond. Cinq courses avant la fin de la saison 2007/2008, Lukáš Bauer est le troisième sportif tchèque à terminer en tête d’une Coupe du monde de ski, après de Jakub Janda en saut à ski et Tomáš Kraus en skicross, une discipline du ski acrobatique, en 2006.

Lukáš Bauer, photo: CTK
Depuis dimanche dernier et sa victoire à Lahti, en Finlande, sur 15 kilomètres style classique, son sixième succès et son neuvième podium de la saison, Lukáš Bauer était déjà pratiquement assuré de remporter le classement général de la Coupe du monde et le globe de cristal qui récompense le vainqueur. Le fondeur tchèque possède en effet 428 points d’avance sur son premier poursuivant, l’Allemand René Sommerfeltd, alors que seulement 500 points sont encore en jeu lors des cinq dernières épreuves de la saison. Lukáš Bauer en a eu la confirmation mardi, en Norvège, après que René Sommerfeltd, vainqueur lui aussi de la Coupe du monde en 2004, ait annoncé qu’il ne prendrait pas part au sprint de mercredi. Ainsi, l’Allemand n’était plus en mesure mathématiquement de dérober son dossard jaune de leader de la Coupe du monde à Lukáš Bauer. C’est donc à l’hôtel que le Tchèque a appris la nouvelle de son succès. Un détail qui n’a cependant pas gâché son plaisir au moment d’en dresser l’analyse :

« La saison a très bien démarrée pour moi, j’ai mordu à pleines dents dedans, et mon avance a progressivement augmenté. Ces dernières semaines, je savais que je me rapprochais toujours plus de la victoire finale. Bon, c’est vrai, j’en ai eu la confirmation dans ma chambre d’hôtel et non pas à l’issue d’une course, mais ce n’est pas très grave. Je considère ce résultat et le globe de cristal comme la récompense de ma régularité sur la plupart des courses auxquelles j’ai participé cette saison. »

Lukáš Bauer, photo: CTK
Pour Lukáš Bauer, médaillé d’argent aux derniers Jeux olympiques de Turin en 2006 sur sa distance de prédilection, le 15 kilomètres classique, ce globe de cristal constitue assurément, à 30 ans, le plus grand succès de sa carrière :

« Gagner la Coupe du monde procure un sentiment formidable. C’est le rêve de tous les skieurs. Je suis donc heureux d’y être parvenu, surtout que c’est la meilleure manière de remercier mon entourage et toutes les personnes qui me soutiennent. Ce résultat est la preuve que le travail fourni et les sacrifices qu’il leur faut parfois faire mènent à quelque chose. »

Aussitôt après ce succès, le Tchèque a déclaré qu’il avait d’ores et déjà son esprit tourné vers la saison prochaine, une saison de confirmation qui sera notamment marquée par un événement de tout premier ordre, la tenue des Championnats du monde de ski nordique à Liberec, en Bohême du Nord.