Usain Bolt fait ses adieux à Ostrava

Usain Bolt, photo: ČTK

Entre le meeting tchèque et le sprinteur jamaïcain Usain Bolt, c’est presque une histoire d’amour. C’est déjà la neuvième fois que le grand champion participe ce mercredi à la réunion d’athlétisme d’Ostrava (Moravie du Nord). Alors que l’heure de la retraite approche, l’athlète le plus marquant de sa génération a exprimé sa joie d’y participer une dernière fois.

Usain Bolt, photo: ČTK
Depuis sa première participation en 2006, le champion n’a été éloigné de la piste tchèque que pour trois éditions, en raison de blessures. A 31 ans, il est une nouvelle fois la vedette d’un événement qui comptera également Mo Farah et David Rudisha parmi ses têtes d’affiche. C’est plein d’enthousiasme qu’Usain Bolt s’apprête à fouler la piste du stade Městský :

« Je suis très heureux de venir ici. C’est une de mes compétitions préférées. C’est un sentiment incroyable de courir ici pour la dernière fois, parce que je viens depuis des années. Je me sens presque à la maison ici, je connais très bien les chambres ! »

C’est seulement la deuxième sortie d’Usain Bolt sur la piste cette saison. Mais c’est aussi l’une de ses toutes dernières, puisque le recordman du monde de 100 m et de 200 m compte mettre un terme à sa riche carrière à l’issue des championnats du monde de Londres au mois d’août prochain. Et avant ses adieux à la compétition, le Jamaïcain tenait à participer une dernière fois au meeting d’Ostrava :

Usain Bolt, photo: ČTK
« La plupart des rencontres ont lieu après les championnats du monde, donc pour moi ce n’était pas une option. Je savais que je viendrais à Ostrava. J’ai dit à l’équipe organisatrice de l’an dernier : ‘Mettez la rencontre au bon moment pour que je puisse venir et courir ici une dernière fois’. »

Lundi, Usain Bolt a profité de sa conférence de presse pour faire un bilan de son parcours. Octuple médaillé d’or aux Jeux olympiques, un record en sprint, le champion n’a pas vraiment de regret :

« Cela a été une grande carrière. J’ai apprécié les hauts et les bas, toute l’expérience acquise, les moments de bonheur et de tristesse. Maintenant j’ai hâte de voir les jeunes générations monter. »

Usain Bolt avoue ne pas être fixé sur ce qu’il fera de sa retraite. L’an prochain, c’est depuis les gradins qu’il devrait vivre le meeting d’Ostrava. De cette compétition qu’il a dominée à neuf reprises en autant de participations, l’athlète retiendra la météo, mais surtout les spectateurs :

Usain Bolt, photo: ČTK
« Le public est extraordinaire, j’ai toujours eu de bons souvenirs ici. Quoi qu’il se passe, même s’il fait froid, les fans viennent toujours me soutenir. Le stade est toujours plein. Pour moi, c’est quelque chose de très important. Je vous l’ai toujours dit : cela m’importe beaucoup d’être soutenu, car la foule me pousse vraiment à donner le meilleur de moi-même. »

A Ostrava, où l’on sait que la présence d’Usain Bolt est un plus non négligeable, les organisateurs n’hésitent pas à lui rendre tout cet amour. Cette année, un jet privé a été mis à sa disposition pour qu’il puisse venir depuis Londres. « L’Eclair », tel qu’il est parfois surnommé, laissera ici un souvenir impérissable : et pour cause, une tour et un café de la ville portent désormais son nom. Usain Bolt y aura même l’honneur d’une cérémonie d’adieu à l’issue de son ultime course.