110 ans depuis le premier vol entre Pardubice et Prague

Jan Kašpar

Le 13 mai 1911, l’ingénieur et pilote Jan Kašpar décollait du champ d’exercices militaires de Pardubice, où il avait réalisé ses premiers vols d’essai durant les mois précédents. La destination de ce vol historique était Prague.

Jan Kašpar | Photo: Archives du Musée de Bohême de l’Est de Pardubice

Entre Pardubice et la capitale tchèque, le pilote Jan Kašpar passa au-dessus des centres de contrôle de Kolín et Český Brod. Ce vol fut un succès. Le pilote de Pardubice pénétra le territoire de la ville de Prague au-dessus du quartier de Prosek, puis il passa au-dessus du château et de Petřín avant d’atterrir dans le quartier de Velká Chuchle. Le vol dura 92 minutes en tout, et 121 km furent parcourus.

Le Blériot XI. de Jan Kašpar au Musée national de la technique de Prague | Photo: Josef Hák,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 4.0

Comme pour le tout premier vol d’essai qu’il avait effectué un an plus tôt, Kašpar utilisa pour ce vol un avion de fabrication française, le Blériot XI. Il fit ensuite cadeau du célèbre monoplan au Musée national de la technique de Prague.

Ville située au confluent de l’Elbe et de la Chrudimka, à 100 km à l’est de Prague, Pardubice a joué un rôle important dans les débuts de l’aviation tchèque. Chaque année, une Foire de l’aviation y est organisée en l’honneur des talents d’aviateur de Jan Kašpar. Malheureusement, en raison de la pandémie de Covid-19, la trentième édition de cette Foire se tiendra en 2022.