The Crown : une nomination aux Emmy awards pour le designer sonore tchèque Juraj Mravec

Juraj Mravec, photo: Ian Willoughby

Des dizaines voire des centaines de millions de personnes dans le monde ont déjà pu apprécier le travail du designer sonore tchèque Juraj Mravec. A 43 ans, il a déjà travaillé sur une longue liste de séries à succès dont The Crown, Veep, Black Mirror et Peaky Blinders. La semaine dernière, son travail sur The Crown lui a même valu une nomination aux prestigieux Emmy awards.

Quelles qualités sont-elles requises pour être un bon designer sonore ?

« Vous devez être capable d'écouter, mais je ne suis pas sûr qu'il y ait quelque chose comme un talent pour le son.

« Je pense qu’il s’agit davantage d’être impliqué dans le film et d’être capable de travailler avec le matériel et de suivre l'histoire d'un film - c'est assez crucial.

« Et puis, évidemment, oui, vous devez avoir une audition raisonnablement, disons, sophistiquée.

« Mais je pense que beaucoup de cela vient avec la pratique - vous pouvez vraiment beaucoup entraîner vos oreilles.»

Sur votre entrée IMDb, vous êtes répertorié comme un monteur d'effets sonores, un bruiteur et un monteur des post-synchros. Que faites-vous exactement?

«Ce sont tous des sous-métiers d'un designer sonore sur un film ou une émission de télévision.

«Si vous regardez ce qui se passe avec la façon dont une bande-son est produite, alors vous commencez évidemment sur le plateau, vous commencez par l'enregistrement, et vous avez une personne qui fait cela.

« C'est une profession et, fondamentalement, en particulier au Royaume-Uni et aux États-Unis, ce sont des gens qui font exactement cela - ils ne travaillent pas en studio, ils sont juste sur le plateau. On les appelle des mixeurs sonores de production.

« Et puis vous entrez dans la post-production, lorsque vous préparez tous les sons, lorsque vous les montez, les enregistrez, vous devez les trouver quelque part - c'est la partie dans laquelle je suis impliqué.

« Il y a plusieurs sous-professions là-dedans. Il faut enregistrer des dialogues avec les acteurs, parce que certains dialogues ont peut-être manqué sur le plateau, ou le plateau était bruyant et il n'était tout simplement pas possible de tout enregistrer, ou le réalisateur veut enregistrer une nouvelle réplique.

« C'est ce que fait un monteur des post-synchros (ADR mixer en anglais).

« Certains sons manquent et seront réalisés par un monteur  d'effets sonores. Ils fonctionnent avec d'énormes bases de données de sons et vous pouvez sortir et enregistrer des effets sonores, tels que les atmosphères d'un lieu ou les sons d'une voiture qui passe.

Photo illustratative: M4rcel01966/Pixabay, CC0

« Et un éditeur d'effets sonores les collectera et les éditera, travaillera avec eux et les incorporera à l'image.

« Ensuite, il y a cette belle chose appelée bruiteur (Foley recordist), qui consiste essentiellement en des sons enregistrés dans un studio en synchronisation avec l'image. Par exemple, il y a une scène où quelqu'un entre dans un restaurant et des verres sont servis. Vous avez en fait des verres dans le studio et vous les posez sur la table - et les bruiteurs le font en phase avec ce qui se passe. Ils peuvent aussi faire des bruits de pas par exemple...)

« Vous avez des éditeurs de dialogue qui coupent juste le dialogue et le nettoient - c'est incroyable ce qu'ils peuvent faire de nos jours.

« Et puis vous avez le monteur, qui mélange tous ces sons ensemble. »

En général, êtes-vous sur le plateau pour le tournage d'une série télévisée, par exemple?

« Je travaille comme éditeur d'effets sonores ou comme superviseur sonore, ce qui signifie que je suis responsable de toute la partie de l'édition de tous les sons, donc je suis pas sur le plateau. »

« C’est le mixeur de son de production qui enregistre les sons sur le plateau.

Photo illustrative: lance lundstrom, public domain

« Mais s'il se passe quelque chose de tout à fait spécial sur le plateau dont nous savons dès le départ qu'il sera très difficile d'obtenir des sons de bases de données ou simplement de recréer un son spécifique, alors nous irons en tant que deuxième équipe sur l'ensemble pour tenter d'enregistrer la chose en question. »

« Cela peut être le cas par exemple pour des voitures de collection : s'il se passe quelque chose pendant la Deuxième Guerre mondiale et que vous avez tout cet équipement sur le plateau, alors j'espère que vous serez en mesure de négocier avec la production qu'elle vous laissera passer une demi-journée ou une journée sur le plateau quelque part légèrement sur le côté - pour être capable d'enregistrer toutes ces choses. Parce que c'est évidemment très précieux.

« Donc je vais aller sur le plateau avec cet objectif, pour capter divers sons, mais pas réellement pour les enregistrements des acteurs et de l'action - quelqu'un d'autre le fera. »

Juraj Mravec, photo: Alexis Rosenzweig

The Crown : mon projet préféré

'The Crown', photo: Sophie Mutevelian/Netflix

Votre liste de crédits aux génériques est incroyablement longue. Y a-t-il des projets sur lesquels vous avez travaillé et dont vous êtes particulièrement fier?

« Je pense que le projet que j'ai le plus aimé était The Crown, parce que c'était mon genre de spectacle, je suppose; ce n'est pas comme si je disais que c'est mieux ou pire qu'autre chose - j'ai vraiment aimé ça.

« C'était un très bon scénario et une très bonne histoire. Et ça continue, en fait.

« J'ai vraiment apprécié ça. Je l'ai aimé pour l'histoire et pour ce que c'est, mais je l'ai aussi aimé pour les possibilités que nous avions avec le son. Parce qu'il y avait tellement d'attention accordée aux détails, comme il y en avait dans tous les autres éléments de l'ensemble du spectacle - des costumes à la caméra - que c'était vraiment difficile mais en même temps vraiment gratifiant.

'Kuky se vrací', photo: ČT

« En République tchèque, j'ai vraiment apprécié de travailler sur le long métrage Kuky se vrací [Kuky Returns] de Jan Svěrák, le projet le plus amusant auquel j’ai participé. »

Je suppose que si vous travaillez sur quelque chose comme The Crown, c'est un succès mondial - c'est l'une des plus grandes séries de l'année dans le monde, non?

« C'est le cas et c'était déjà le cas à l'époque où il est sorti. C'était le show numéro un de Netflix - ils n'avaient jamais dépensé plus d'argent pour une émission. Depuis, oui, mais à l'époque c'était le plus gros budget qu'ils aient jamais eu pour une série télévisée.

« Et oui, heureusement, ce fut un grand succès.»

Des méthodes et des budgets différents en Tchéquie

Tout le monde dit qu'il y a un niveau très élevé de normes techniques en République tchèque en matière de réalisation de films, et c'est pourquoi tant d'équipes étrangères viennent ici. Mais quand vous travaillez ici et que vous travaillez à Londres ou peut-être aux États-Unis, comment cela se compare-t-il en réalité ? Les normes sont-elles comparables ici et là-bas ?

« Je pense que dans certains aspects, ils le sont. Dans certains autres aspects, peut-être moins.

« La raison pour laquelle des cinéastes étrangers viennent ici est pour le tournage, pour la production réelle sur le plateau.

« Je pense que c'est parce que, évidemment, ils peuvent obtenir de très bons prix, mais aussi parce que les équipes sont assez formidables ici et, comme vous l'avez dit, ils ont une bonne expertise technique.

« Je pense donc que les gens qui travaillent sur le plateau sont vraiment très bons.

« Ensuite, quand vous passez à la post-production. Ce que j'ai pu voir, c'est qu'un métier comme la conception sonore – mon domaine - en termes de post-production sonore c'est bien différent, je dois dire, à Londres ou à Los Angeles.

« C'est en fait la principale raison pour laquelle j'y suis allé, il y a environ 10 ans. Avant de déménager à Londres, la grande question pour moi était : comment se fait-il que ces films américains et britanniques ont un aussi bon son ? Quand je vais au cinéma, ils ont un son incroyable. Nous passons tout ce temps à travailler sur ce film tchèque et ça sonne bien, mais percevez bien que ce n'est pas la même chose.

« Donc j'étais vraiment intrigué par cette question et je voulais vraiment aller au fond des choses, je pensais que la seule façon de le savoir était de déménager là-bas, en gros, et de faire partie des équipes.

Photo illustrative: Pexels/Pixabay, CC0

« Il m'a fallu un certain temps pour le découvrir, mais je pense que la raison principale et l'une des choses que j'ai observées est qu'il existe un moyen de s'occuper réellement du métier et de le transmettre aux jeunes - ce qui n'est pas le cas en République tchèque, avec le son.

« Par exemple, ici, vous faites partie d'une équipe et tout le monde apprend par lui-même. C'est assez excitant parce que vous  devez comprendre vous-même, et vous le faites, vous faites des erreurs et vous en tirez des leçons. Et cela vous prend quelques années, mais vous y arrivez.

« Cela ne se passe pas vraiment comme ça à Londres. Vous devez essentiellement aider quelqu'un pendant quelques années et vous devez apprendre les choses comme ils les font.

« Cela peut être assez éprouvant, assez difficile et peut-être parfois assez déprimant, mais cela vous permet vraiment très rapidement d’acquérir un savoir-faire.

« Une autre chose que j'ai remarquée, c'est qu'il y a en quelque sorte plus de concurrence entre les gens. Je ne sais pas pourquoi. Nous avons toujours des gens qui viennent en studio pour demander un emploi. Les gens sont prêts à commencer à la position la plus basse possible.

« Alors qu'ici, il peut même être un peu difficile de trouver des personnes pour gérer les projets. C'est autre chose.

« Et puis je pense, bien sûr, que l'échelle de l'industrie et les budgets sont différents là-bas.

« Cela a également un impact considérable. Et l'attention portée à tous les projets par les producteurs est énorme. »

La postsynchronisation, une lacune du cinéma tchèque

Dans les films tchèques, on a souvent l’impression que les acteurs se sont doublés plus tard, ce qui est fait également ailleurs. Mais est-il vrai que cela se fait plus dans l'industrie cinématographique tchèque? Ou est-ce que c'est moins bien fait et est plus évident? Parfois, cela semble trop évident...

« Je suis d'accord avec vous, malheureusement [rires].

« Ce n'est pas plus fait que sur les films britanniques ou américains. C’est juste que ce n'est pas aussi bien fait -  la réponse est simple.

« Il y a plusieurs raisons à cela. Une partie de cela est en fait la compétence, pour être honnête, des designers sonores. C'est fait un peu différemment ici qu'à Londres. Il y a plus de personnes impliquées à Londres, plus de personnes qui supervisent, et cela aide.

Photo: Commission européenne

« Et il y a une certaine méthode qui est légèrement différente, ce qui aide vraiment.

« Une autre chose qui, à mon avis, n'aide vraiment pas les films tchèques, les voix et revoicing, c'est qu'il y a beaucoup de versions tchèques de tous les films étrangers.

« La plupart des acteurs font cela pour gagner leur vie – du doublage - et je pense que cela leur fait du tort. »

Ils articulent trop et ce n’est plus naturel du coup ?

« Non. C'est une question de vitesse - ils doivent faire un film entier en quelques heures en gros, à l'exception peut-être de certains films d'animation pour le cinéma, où c'est vraiment une configuration appropriée et ils ont du temps pour le faire.

« Avec toutes ces séries qui sont doublées pour la télévision en tchèque, ils doivent le faire très rapidement, alors ils lisent essentiellement le script avec un peu de jeu et la synchronisation n'est pas là - parce que ça ne peut pas se faire, parce que c'est une langue différente - et il y a un certain ton dans leur voix quand ils font cela et je pense que cela reste avec eux pour la postsynchronisation de leurs propres films.

« Je trouve incroyablement difficile de les sortir de cette situation.

« Les acteurs britanniques et américains n'ont jamais eu l'occasion de le faire, ce qui est probablement une bonne chose. »

Ce revoicing, ou doublage d'acteurs par eux-mêmes, au Royaume-Uni et aux États-Unis est-il très fréquent ?

« Bien sûr, cela diffère pour chaque film. Mais je dirais qu'environ 80% est le dialogue original et entre 15 et 20% environ est refait.

« De toute évidence, nous essayons d’utiliser le moins possible les éléments réenregistrés, car il est incroyablement difficile de recréer une performance en studio lorsqu’elle s’est produite pour la première fois sur le plateau avec, je ne sais pas, 100 personnes autour, en réalité. L’atmosphère, l’environnement est tout simplement différent. »

Boules Quies

Devez-vous prendre soin de vos oreilles?

« Oui. Je le fais dans une certaine mesure, car c'est une longue carrière et il y a de longues journées de travail.

« Quand vous mixez et surtout quand c'est pour le cinéma, mais même pour la télévision de nos jours, vous travaillez à des niveaux assez forts.

« La journée peut durer 8 ou 9 heures, mais aussi 10, 11, 12, s'il le faut, et vos oreilles se fatiguent vraiment.

« Vous ne pouvez pas faire grand-chose, mais je n'écoute rien au casque, par exemple, à la fin de la journée. Quand je rentre à pied ou que je marche dans la rue, j'écoute juste la rue - j'aime vraiment écouter l'atmosphère du monde qui nous entoure.

Photo illustrative: Lenka Žižková

« C'est une chose. La deuxième chose est que je ne vais pas dans des endroits très bruyants, comme des concerts et des boîtes de nuit - plus maintenant. Juste parce que c'est trop pour les oreilles.

« Cela m’est même arrivé quelques fois de changer de bar c'était trop fort, avec la musique et tout.

« Et, oui, il y a en fait ces boules Quies très intelligentes, qui sont faites comme un moule spécialement pour votre oreille. C'est comme une empreinte de votre oreille et vous la mettez à l'intérieur de votre oreille, elle s'adapte vraiment bien, et cela réduit le niveau du son de 15 DB ou quelque chose comme ça.

« En théorie, cela devrait être même son que sans. Ce n'est pas exactement le cas, mais c'est en fait assez bon.

« Donc j’ai ça. Juste au cas où je sais que je vais être quelque part où c'est bruyant, je les ai à disposition.

« Vous pouvez même les utiliser pendant un mixage si quelqu'un d'autre sur la scène du mixage passe par une séquence très bruyante et répétée à de nombreuses reprises.

« Alors oui, je fais ces choses. Vous devez en quelque sorte le faire pour garder vos oreilles ‘au frais’. »

NB : cet entretien a été réalisé avant l'annonce, la semaine dernière, de la nomination aux Emmy Awards de Juraj Mravec, qui s'est déclaré très heureux de cette nouvelle "même si hélas cette année il n'y aura pas de cérémonie pour la remise des Emmy des catégories 'creative arts', dont celle de designer sonore".