Foot : les Tchèques en 1/8es de finale du Mondial des moins de 20 ans ; deux Français à l'essai au Slavia

Photo: Hospoderske noviny, 9.7.2007

En battant le Panama (2-1), la République tchèque s'est qualifiée pour les huitièmes de finale du Championnat du monde des moins de vingt ans. Mercredi, elle sera opposée au Japon. Deux joueurs français, Mickaël Tavares et Tijani Belaid sont à l'essai depuis la semaine dernière au Slavia Prague.

La République tchèque s'est qualifiée pour les huitièmes de finale du Championnat du monde des moins de vingt ans en battant le Panama (2-1), vendredi, à Victoria, au Canada. Grâce à cette victoire et avec un total de cinq points, les jeunes Tchèques ont terminé à la deuxième place du groupe E, derrière l'Argentine, tenante du titre, mais devant la Corée du Nord et le Panama. L'Argentine et la Corée du Nord, deux équipes contre lesquelles les Tchèques avaient réalisé deux matchs nuls, respectivement 0-0 et 2-2, pour leur entrée en matière dans le tournoi. En huitièmes de finale, la République tchèque, une des cinq équipes européennes à avoir atteint ce stade de la compétition, sera opposée au Japon, qui a terminé premier de son groupe devant le Nigeria, le Costa Rica et l'Ecosse. Une performance qui efface d'ores et déjà partiellement la déception engendrée par la non qualification de la sélection espoirs pour les demi-finales du Championnat d'Europe aux Pays-Bas au moins de juin.

Vladimir Smicer, photo: CTK
Deux footballeurs français, Mickaël Tavares et Tijani Belaid, sont actuellement à l'essai au Slavia Prague, deuxième du dernier championnat et appelé à disputer le deuxième tour préliminaire de la Ligue des champions, début août, contre le club slovaque de Zilina. Les deux joueurs, âgés de 24 ans pour le premier et de 19 ans pour le second, ont participé à leur premier match amical, dimanche, à Prague, contre l'équipe géorgienne de l'Aritma Tbilissi. Tandis que Mickaël Tavares, en provenance du FC Tours où il a fait quelques apparitions en Ligue 2, a été aligné en première période, Tijani Belaid, prêté la saison dernière au PSV Eindhoven, a, lui, pris part à la seconde. A noter que cette rencontre a également été marquée par le grand retour de Vladimir Smicer sous le maillot du Slavia. L'ancien joueur du RC Lens, de Liverpool et des Girondins de Bordeaux, avait quitté son club formateur à l'été 1996 à l'issue du Championnat d'Europe. Vladimir Smicer, en attente d'une éventuelle proposition d'un club français, n'a cependant pas encore signé de contrat avec le club pragois, mais il devrait prendre une décision définitive avant le 15 juillet.