Hockey sur glace – NHL : première historique à Prague

Photo: CTK

Deux matchs d’ouverture de la nouvelle saison régulière de NHL ont été disputés, samedi et dimanche, à Prague. Une première pour la capitale tchèque, qui est devenue la deuxième ville européenne, après Londres la saison dernière, à accueillir de matchs de la prestigieuse ligue nord-américaine de hockey sur glace.

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Jamais encore un match de la National Hockey League (NHL), le championnat de hockey sur glace le plus célèbre dans le monde, n’avait été disputé à Prague. C’est chose faite depuis samedi et dimanche derniers et les deux rencontres entre les New York Rangers et les Tampa Bay Lightning qui marquaient l’ouverture de la nouvelle saison régulière. Un événement largement couvert par les médias tchèques et qui, malgré les prix exorbitants des billets, a rempli l’O2 Arena et attiré 35 000 spectateurs en l’espace de deux jours. Deux matchs qui, presque pour l’anecdote, se sont soldés par deux victoires des Rangers sur le même score (2-1).

Václav Prospal (à droite), photo: CTK
Au total, quatre joueurs tchèques figuraient dans les effectifs des deux équipes, dont l’attaquant international Václav Prospal, double champion du monde avec la République tchèque et près de 800 matchs en NHL disputés au cours de sa carrière, qui regrettait certes les deux défaites de Tampa Bay mais certainement pas d’avoir pu évoluer sous le maillot de son équipe américaine dans son pays d’origine :

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« Il n’est pas possible de gagner en marquant un seul but. Nous avons encore 80 matchs à jouer devant nous cette saison et il va nous falloir trouver un rythme et le style de jeu qui nous convient. Nous avons une équipe très offensive, malheureusement nous ne l’avons pas démontré au public pragois. Mais pour moi, ça restera malgré tout quelque chose de très particulier et d’exceptionnel d’avoir pu jouer chez moi. Ca restera un des grands moments de ma carrière. Il est simplement dommage que nous n’ayons pas gagné au moins un match et que moi ou un autre Tchèque n’ayons pas réussi à marquer. »

Parallèlement à Prague, deux autres matchs de NHL ont également été disputés à Stockholm, en Suède, samedi et dimanche, entre les Sénateurs d’Ottawa et les Penguins de Pittsburgh. Et après le succès populaire et médiatique de ce week-end, tout laisse à penser que les publics européen et pragois devraient de nouveau pouvoir assister à des rencontres NHL dans un très proche avenir, et ce peut-être même dès l’année prochaine. Quant aux dirigeants de la ligue, ils évoquent désormais avec confiance une expansion en Europe avec la formation de franchises locales dans un horizon de sept à huit ans. En hockey sur glace, la mondialisation est donc plus que jamais à l’ordre du jour.