JO de Pékin : Štěpánka Hilgertová, premiére femme porte-drapeau tchèque aux Jeux d’été

Štěpánka Hilgertová

C’est à la kayakiste Štěpánka Hilgertová qu’a été confié le rôle de porte-drapeau de la délégation tchèque lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Pékin.

Štěpánka Hilgertová
Comme le laissaient entendre les bruits de couloir, c’est donc bien la kayakiste Štěpánka Hilgertová qui sera le porte-drapeau à la tête de la sélection tchèque, vendredi, lors de la cérémonie d’ouverture des XXIXes Jeux d’été de Pékin. A 40 ans, la double championne olympique en slalom monoplace d’Atlanta et de Sydney participera en Chine à ses septièmes Jeux. Elle sera aussi la première femme à porter le drapeau tchèque lors d’une cérémonie d’ouverture des Jeux d’été. František Dvořák est le responsable de la délégation tchèque à Pékin. Il a expliqué que ce choix était non seulement un moyen de mettre en valeur la riche carrière de Štěpánka Hilgertová mais aussi un choix pratique, seuls 35 sportifs tchèques ayant pour l’instant rejoint la Chine :

« Nous avons dû faire notre choix parmi les sportifs qui seront présents à Pékin lors de la cérémonie d’ouverture. Nous avons également pensé à la navigatrice Lenka Šmídová, médaillée d’or à Athènes. Mais Štěpánka est apparue comme un très bon choix, bien entendu pour tout ce qu’elle a réalisé pendant sa carrière, mais parce que ce rôle de porte-drapeau ne la gène pas du tout dans sa préparation et son entraînement. »

Pour Štěpánka Hilgertová, il s’agit bien entendu avant tout d’un honneur et nullement d’une pression supplémentaire par rapport à son rôle de candidate à une nouvelle médaille :

« Non, je pense que porter le drapeau est plutôt une forme de récompense pour les succès précédents. A travers cet honneur qui m’est fait, il ne s’agit pas de me faire comprendre qu’on attend un nouveau bon résultat de moi. Non, vraiment, je ne prends pas les choses comme ça. Bien sûr, je sais qu’il y a certaines attentes par rapport à moi, mais je ne mettrais pas ça en rapport avec le port du drapeau. »

Au total, 134 sportifs tchèques participeront dans dix-neuf disciplines aux JO de Pékin. Nous entendrons prochainement le président du Comité olympique tchèque, Milan Jirásek, évoquer les objectifs de cette délégation.