La fête des vendanges à Velke Pavlovice

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Aujourd'hui, nous vous invitons au sud de la Moravie, à Velke Pavlovice, une ville de 3000 habitants réputée pour être l'un des six principaux terroirs du pays où sont cultivés d'excellents vins. La fête des vendanges a eu lieu à Velke Pavlovice le 2 septembre dernier et Radio Prague s'y est rendue.

« Chers amis, vous qui êtes de Velke Pavlovice ainsi que tous les invités, le jour est venu où nos raisins sont arrivés à maturation et je vous invite à les cueillir pour en faire du bon vin. Nous allons presser les raisins pour obtenir du vin nouveau, du « burcak », et nous allons lever nos verres jusqu'au matin... Aujourd'hui donc, j'ouvre la vigne pour qu'elle nous récompense de notre travail pénible... »

La tradition du vin est séculaire en Moravie du Sud : les premières vignes ont été plantées au Ier siècle après Jésus Christ par des légionnaires romains. Un grand essor s'est produit au IXe siècle, avec l'arrivée du christianisme. Pour la ville de Velke Pavlovice, la date de 1252 est de toute importance. De cette année-là provient la première mention écrite sur la production du vin : un certain Bocek a offert au couvent de Zdar un tiers du rendement des vignes de Pavlovice. Une mention de 1586 faite par un évêque d'Olomouc témoigne de la production de rouges de bonne qualité dans des vignes de Pavlovice, appelés alors « mont » du mot allemand « berg ». Plusieurs vignes ont d'ailleurs gardé ces noms historiques d'origine allemande.

La Guerre de Trente Ans marque un déclin de la production viticole. Celle-ci vit une renaissance après 1901 où une école nationale de viticulture est fondée. Des cépages sont spécialement sélectionnés pour la commune viticole de Velke Pavlovice : Palava, Aurelius et, dernièrement, André. Comme le disent les vignerons locaux, André est le cépage de Velke Pavlovice. Car c'est ici qu'il est né, en 1980, par l'hybridation de deux rouges, le Saint-Laurent - un cépage qui trouve ses origines en France, et la Frankovka qui présente une ascendance avec le Bourgogne. En ce qui concerne les autres rouges cultivés à Velke Pavlovice, on trouve encore le Portugal bleu, et pour les blancs, c'est surtout le Veltliner vert, un cépage d'origine autrichienne qui donne de très bons millésimes, ensuite le Neuburger d'origine autrichienne, pas trop puissant mais harmonieux, et le Traminer, fort apprécié par les Tchèques. En 2005, les vignes de Velke Pavlovice occupaient une superficie de 400 hectares.

L'ambiance était gaie et joyeuse pendant la fête des vendanges à Velke Pavlovice. Elle a une longue tradition et aussi ses règles. L'adjoint au maire, Pavel Prochazka nous les présente :

« La fête des vendanges est célébrée depuis toujours, mais assez irrégulièrement, une fois tous les 5 ou 10 ans. Depuis 2003, elle a lieu tous les ans, à une échelle beaucoup plus étendue et avec un accent mis sur d'autres valeurs que le vin : notre souci est de présenter le folklore de la Moravie du Sud sous toutes ses formes. L'intérêt des visiteurs est énorme, nous sommes heureux que la Moravie du Sud les intéresse, qu'ils y viennent et que le programme leur plaise. »

Le défilé qui passe par Velke Pavlovice et qui inaugure la fête de la vendange est de prime abord très exotique pour les visiteurs qui ne sont pas de la région. Il symbolise toutes les traditions qui y sont liées : Les chevaux qui passent en tête sont ornés d'un drapeau et portent une grappe de raisin. Ils sont suivis de jeunes filles et garçons en costumes populaires. Le défilé est terminé par des chars tirés par des chevaux et dans lesquels on peut voir les outils du vigneron, raisins et autres objets typiques utilisés pendant les vendanges.

La fête des vendanges est bien sûr aussi, et avant tout, une occasion de déguster les vins dans l'une des nombreuses caves. Leos Horak est sommelier, comme il le confie, il préfère les blancs légers, dont le Veltliner ou le Riesling de Valachie, mais il est surtout amateur de rouges, dont la Frankovka de Velke Pavlovice. Il nous sert de guide dans une cave de la firme Baloun qui emploie une vingtaine de personnes :

Leos Horak
« La firme a vu le jour en 1990, nous avons commencé avec la production de vins mousseux pour en arriver à la production de grands crus et de vins destinés à vieillir. La firme Baloun est parmi les dix premiers producteurs de vin les plus prestigieux, tant par la qualité que le volume. Nos millésimes 2005 ont été primés aux salons internationaux : quatre prix à Bruxelles, quatre à Paris et deux à Vérone, en Italie. Nos vins sont livrés à des vinothèques et restaurants de toute la République tchèque, mais vous ne les trouverez pas dans les supermarchés, car nos vins sont des vins de séries limitées, entre 1500 et 10 000 bouteilles. Nous produisons un large assortiment de vins, mais notre ambition est de nous concentrer sur les cépages typiques du terroir, tels que le Veltliner vert, le Müller Thurgau et le Riesling, et d'assurer une large promotion de ces vins en dehors du pays. Dès le début, nous avons fourni nos vins au Château de Prague, sous une étiquette spéciale de la Garde du château. Une curiosité, à l'occasion de la fin du mandat présidentiel de Vaclav Havel, nous avons produit une série limitée de Chardonnay 2000 pour laquelle son épouse Dagmar a imaginé l'étiquette - un petit coeur, symbole de Vaclav Havel, et une caricature de son visage. Ces bouteilles sont une rareté surtout pour les collectionneurs, car il n'y en a que 2000 dans tout le pays. »

Qu'est-ce qui attire encore les visiteurs à Velke Pavlovice, à part la fête des vendanges ? Selon Pavel Prochazka, adjoint du maire, on a réussi une chose absolument merveilleuse, l'ouverture d'un sentier de cyclotourisme baptisé André, à travers les vignobles, avec des escales dans des caves et des dégustations de vins. Des dizaines, voire des centaines de visiteurs en profitent, chaque mois. Une autre fête du vin organisée à Velke Pavlovice est celle de la Saint-Martin, célébrée le 11 novembre. A la fin de l'année, on organise aussi la fête de la bénédiction du vin nouveau. Grâce à toutes ces manifestations, mais surtout grâce au bon vin qu'elle propose, Velke Pavlovice accueille de plus en plus de touristes venant non seulement de Tchéquie, mais aussi de Pologne, d'Angleterre, de Suisse et du Danemark. Ceux d'Autriche, toute proche, commencent seulement à s'habituer...

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