La page sportive - olympique

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Une page sportive, en ce début de semaine, consacrée naturellement aux 27èmes Jeux olympiques de Sydney, aux performances des sportifs tchèques. Un résumé préparé et présenté par Alain Slivinsky.

Le plus grand succès tchèque, ce fut certainement celui de Jan Zelezny, au javelot, samedi, dans la soirée, sur le stade olympique de Sydney. Une soirée que Jan Zelezny n'oubliera certainement pas...

Il a 34 ans, est né à Mlada Boleslav, la ville des automobiles Skoda, jouissant d'une bonne renommée dans le monde, il est marié et père de deux enfants. Voilà pour l'état civil. Dans le monde du sport, on peut le considérer comme un phénomène : il est deux fois champion du monde au javelot naturellement et était, jusqu'à samedi dernier, deux fois champion olympique. Rappelons qu'il s'était distingué, pour la première fois aux Jeux olympique de Séoul, à l'âge de 22 ans seulement, remportant une médaille d'argent, et devancé seulement par le Finlandais Tapio Korius. Ce dernier avait remporté la médaille d'or en dépassant Zelezny de 16 centimètres seulement. Aux Jeux de Barcelone et d'Atlanta, Jan Zelezny avait devancé tous ses adversaires... deux médailles d'or. Pourtant, comme un peu tous les sportifs de haut de gamme, les problèmes de santé firent leur apparition. Il y a deux ans, il a dû se faire opérer du bras droit... celui qu'il utilise pour ses performances. Un grand malheur... certains l'envoyaient déjà à la retraite, mais... pour votre information « zelezny » en tchèque veut dire « en fer », et cela veut dire que Jan Zelezny ne se sentait aucunement vaincu et voulait prouver qu'il ne portait pas un tel nom pour rien, que son bras était réellement de fer. Il l'a prouvé, avec la plus grande splendeur, samedi soir, à Sydney, en finale de la plus grande fête des sportifs du monde entier, non seulement en remportant la médaille d'or, mais aussi en établissant un nouveau record olympique avec un jet de 90,17 mètres ! Il est donc trois fois champion olympique, avec une médaille d'argent aux jeux olympiques et deux fois champion du monde. Le seul lanceur de javelot au monde à avoir réussi de telles performances ! Il ne lui manque que le titre de champion d'Europe... Les Championnats d'Europe d'athlétisme sont dans deux ans à Munich, une forte tentation, mais Jan Zelezny se trouve devant une décision vitale : continuer la carrière sportive ou se consacrer au développement du sport ? Il est, en effet, membre du Comité olympique tchèque... L'avenir en décidera, et deux ans c'est long selon le meilleur lanceur de javelot du monde, le Tchèque, Jan Zelezny.