Où faire du patin à glace à Prague ?

Photo: CzechTourism

Voici donc une nouvelle édition de notre rubrique touristique. Comme nous sommes en hiver, après avoir parlé du bowling, du golf, du billard et des possibilités de pratiquer ces sports à Prague, nous allons vous présenter les endroits où vous pouvez vous adonner aux joies du patin à glace, lors d’un éventuel séjour dans la capitale de la République tchèque.

La pratique du patin à glace possède une longue tradition en République tchèque. Bien avant encore l’apparition des patinoires artificielles, ouvertes ou couvertes, les Pragois par exemple, avait l’habitude de faire du patin à glace sur la rivière Vltava qui traverse la capitale. Naturellement, cela n’était possible que quand l’hiver était assez rude pour que la glace soit assez épaisse. Avant la construction d’une série de barrages sur le cours inférieur de la Vltava, la rivière gelait régulièrement en plein Prague. Il arrivait même assez souvent que la glace soit assez épaisse pour supporter le passage des attelages ou autres moyens de transports du passé. Ainsi donc, les Pragois traversaient la Vltava gelée et n’étaient pas obligés d’emprunter les ponts. Le plus attrayant, pourtant, était certainement le patinage quand le temps le permettait. Cette tradition du patinage sur la Vltava prise par les glaces est vraiment très ancienne. Au musée de Vysehrad, on peut voir, par exemple un morceau d’os qui se fixait sous la chaussure pour évoluer ensuite sur la glace. Il date du Moyen-Age. Le patinage sur la Vltava se développa énormément au XIXe siècle. A ce propos, Jan Jugmann, du musée de la capitale Prague :

« Les dames de cette époque avait trouvé une manière originale de s’amuser : bien recouvertes de fourrures et confortablement installées dans un traineau, elles se faisaient tirer par un ou plusieurs patineurs. Il arrivait, de temps en temps, que les patineurs ou le traineau se retrouvent sous la glace qui avait cédé. Personnellement, j’aurais peur de faire du patin à glace sur la riviére. »

Photo: CzechTourism
Après la construction du barrage de Slapy qui se trouve en amont de Prague, en 1955, la Vltava ne gèle plus à Prague. Par contre, il est toujours possible, lorsque l’hiver est assez rude, comme cette année par exemple, de faire du patin à glace sur le bras mort qui se trouve en dessous de Vysehrad, sur la rive droite. Comme nous avons parlé des barrages de la Vltava, il faut aussi savoir que cet hiver, il est même possible de faire du patin à glace sur le grand lac de barrage de Lipno qui se trouve dans le sud de la Bohême. La société des Bains jaunes, une piscine de Prague située sur les bords de la Vltava, offre aussi la possibilité de faire du patin à glace, pas directement sur la rivière, mais sur une patinoire aménagée sur la berge, à la place des plages qui s’y trouvent en été. Il paraît que cette année la glace n’est pas de la meilleure qualité. Si vous avez envie de patiner sur de grandes étendues glacées, nous vous recommandons de vous rendre sur l’un des lacs ou étangs qui se trouvent dans la ville ou à la périphérie. Le lac de barrage de Hostivar, dans le Xe arrondissement est idéal. L’inconvénient est que quand la neige tombe, il en est recouvert et si la couche est trop épaisse, on ne peut pas patiner. Vous pouvez aussi essayé l’étang Hamersky, à la périphérie. Il est moins vaste, mais offre de très bonnes conditions pour patiner, car les habitants des environs ont l’habitude de le nettoyer, du moins une partie, de la neige éventuelle. Attention quand même, car patiner sur les lacs ou les étangs gelés, c’est à vos risques et périls ! Il faut surtout faire attention sur les bords où la glace est, en général, moins épaisse et au alentours des trous que les pêcheurs pratiquent dans la glace pour que les poissons puissent respirer.

Photo: CTK
Pour patiner en toute sécurité, nous vous recommandons plutôt de vous rendre dans les nombreuses patinoires de la capitale. En plus de la sécurité, vous pourrez aussi y emprunter des patins pour une modique somme. Les patinoires sont de deux sortes : les patinoires couvertes qui sont plutôt des stades où jouent les équipes pragoises de hockey sur glace, le sport le plus populaire en Tchéquie après le football, et les patinoires à ciel ouvert. Parmi ces dernières, la plus connue est certainement celle qui se trouve en plein centre ville sur la place Ovocni trh (Marché aux fruits), derrière le célèbre Théâtre des états où fut donné la première de l’opéra de Mozart, Don Giovanni. Ce qui est intéressant est que vous pouvez patiner à votre aise gratuitement. Vous devrez payer, par contre, si vous n’avez pas de patins et devez les emprunter. Le bénéfice de ce service est destiné au soutien des activités de certaines organisations de charité. La chanteuse Marta Kubisova, par exemple, fera la promotion des refuges pour les chiens abandonnés. La patinoire est ouverte tous les jours de 10 h. à 21.30 h. Dans le centre de Prague, on peut encore patiner tout près de la Vltava, sur le stade « Na Frantisku », non loin de l’hôpital du même nom. Le stade offre des vestiaires et un petit buffet. Vous pouvez aussi y emprunter des patins. Il est ouvert tous les jours, la glace est entretenue régulièrement, et il est donc fermé de temps en temps pour une courte durée. Il est même possible de louer tout le stade pour disputer, par exemple, un match de hockey sur glace entre amis.

Et pour finir, il se doit de présenter aussi les patinoires couvertes les plus connues de Prague. La plus célèbre est, certainement, celle qui se trouve sur l’île Stvanice. L’île est un centre de sport avec, en dehors de la patinoire, des courts de tennis où se jouent même les rencontres de la Coupe Davis. Il y a aussi un port pour les amateurs de l’aviron. La patinoire est ouverte tous les jours, mais il faut se renseigner à l’avance, car elle sert aussi aux étudiants des écoles de Prague, tout comme aux équipes de hockey. La seconde patinoire que nous pouvons recommander est celle qui s’appelle « Nikolajka ». Elle est située un peu plus loin du centre, dans le quartier de Smichov, sur la rive gauche de la Vltava. Pour s’y rendre, le plus pratique est de prendre le métro et de descendre à la station « Andel ». Sur cette patinoire, on ne peut pas faire non plus du patin à glace pendant toute la journée, car elle sert aussi aux écoliers et aux sportifs. Vendredi, on peut patiner pendant toute la soirée et le week-end l’après-midi. En dehors de ces patinoires, les clubs de hockey sur glace pragois ouvrent aussi leurs stades au public. L’inconvénient est que les heures d’ouverture changent selon les besoins de l’équipe. Le mieux est de consulter le Web ou de téléphoner directement à la patinoire. Le mot de la fin : si vous venez à Prague et voulez faire du patin à glace, référez-vous à « brusleni v Praze » ce qui veut dire patiner à Prague. C’est tout pour cette semaine et rendez-vous pour une nouvelle édition de la rubrique touristique avec de nouvelles possibilités de passer vos loisirs lors d’un séjour en Tchéquie.