Sydney 2000 - l'heure de vérité approche

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C'est déjà par heures que l'on compte le temps qui nous sépare de l'inauguration solennelle des Jeux Olympiques de Sydney. C'est aussi une dernière occasion pour parler encore d'ambitions de sportifs tchèques, avant qu'elles ne soient confirmées ou, dans le pire des cas, réduites en fausses illusions. Jan Uhlir.

Bien que l'idée olympique de Pierre de Coubertin préfère la participation à la victoire, de plus en plus rares sont aujourd'hui les sportifs qui s'en contenteraient. D'autant que s'imposer, ces dernières années, aux Jeux Olympiques ne signifie plus seulement s'assurer la gloire et la vénération, mais aussi une somme bien arrondie sur le compte bancaire. Les Tchèques venus à Sydney ne font pas exception : les ambitions ne leur manquent décidément pas.

Comme il n'est pas possible, ni désirable, d'anticiper d'éventuelles surprises, restons donc sur le terrain du probable. La délégation tchèque mise surtout sur une forme bien trouvée de ses piliers traditionnels. En athlétisme, ce sont les décathloniens Tomas Dvorak et Roman Sebrle, Jan Zelezny, javelot, et Ludmila Formanova, 800 m dames. Les épreuves du canoë-kayak devraient permettre d'exceller à Stepanka Hilgertova et au double Jiras-Mader au slalom, alors que Martin Doktor est l'un des plus grands favoris en courses sur eaux calmes. Après de longues années, le judo tchèque a une candidate à l'une des médailles. Elle s'appelle Michaela Vernerova. La sélection de football elle aussi aimerait bien renouer avec les succès de ses prédécesseurs. Quoique son entrée dans la qualification, mercredi - un match nul, 2 : 2 contre les Etats-Unis, ait quelque peu couvert le ciel de leurs espoirs. Des exploits triomphaux d'autres sportifs tchèques ne sont, peut-être, pas aussi probables, ils ne sont pas pour autant moins possibles. Que ce soient les tireurs, les cyclistes ou les joueurs de tennis. Le quotidien Lidove noviny lui évalue à 12 médailles les ambitions tchèques à Sydney. C'est dans les jours qui viennent que nous verrons dans quelle mesure, et dans quel sens, il sera obligé de corriger ses estimations.

Auteur: Jan Uhlir
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