Tennis : Radek Stepanek de retour au premier plan

Radek Stepanek, photo: CTK

Radek Stepanek a remporté, dimanche, le tournoi de Los Angeles en battant en finale l'Américain James Blake à l'issue d'un match accroché en trois sets (7-6, 5-7, 6-2). Cela faisait bien longtemps que le tennisman tchèque n'avait été à pareille fête.

Radek Stepanek, photo: CTK
Sur le ciment californien, le joueur tchèque a remporté, à 28 ans, le deuxième titre de sa carrière sur le circuit professionnel. Il s'agit surtout d'une petite renaissance pour Stepanek qui cette saison avait chuté jusqu'à la 101e place au classement mondial, alors qu'il occupait le huitième rang en juillet 2006 après son quart de finale perdu à Wimbledon. Victime de douleurs au dos qui l'avaient contraint à mettre un terme prématuré à sa saison 2006, le Tchèque, qui avait surtout fait parler de lui ces derniers temps pour ses fiançailles avec Martina Hingis, a vécu une longue année de galères. Incapable d'aligner deux victoires d'affilée, il a fallu attendre le tournoi de Gstaad, en Suisse, début juillet, où il a atteint les demi-finales, pour le voir retrouver un jeu proche de son meilleur niveau. En s'imposant à Los Angeles cette semaine, Radek Stepanek a donc démontré qu'il faudrait de compter avec lui pour la fin de la saison.