Une médaille d'argent bien gagnée aux Championnats d'Europe de patinage artistique

Tomas Verner, photo: CTK

La dernière médaille remportée aux Championnats d'Europe par la Tchéquie, c'était il y a douze ans avec le couple Kovarikova-Novotny. Coïncidence ? Une médaille d'argent comme celle que vient de remporter Tomas Verner dans la soirée de ce jeudi, à Varsovie.

Tomas Verner, photo: CTK
A la veille du programme libre, Verner était même en tête du classement, devant le grand favori, le Français Brian Joubert. Finalement, après une prestation parfaite, il a devancé Verner de 14,43 points. Tomas Verner n'évolua pas à la perfection car, au début il a chuté sur sa combinaison d'entrée, quadruple-triple boucle piqué et n'a enchaîné que sur un triple bouche piqué au lieu du quadruple prévu. Tomas Verner a quand même présenté cinq triples sauts, bien que son axel n'ait pas été des plus parfaits. Qu'à cela ne tienne, après la compétition il pouvait crié : « Fameux ! Mon plus grand succès ! ». Que pensait-il, lui-même, de sa prestation :

« J'en avais déjà assez après le début du programme, mais en fin de compte tout s'est terminé pour le mieux et c'est le plus important. La deuxième partie était la plus compliquée avec un grand nombre de pas et de pirouettes enchaînés,ce qui est très exigent quand on est déjà assez fatigué, mais obligé de pleinement se concentrer quand même. »

Tomas Verner et Brian Joubert, photo: CTK
C'est ce que les arbitres ont apprécié et l'ont fait monter sur la deuxième marche du podium. Une marche à laquelle il ne pensait même pas en partant pour Varsovie, car il ne s'était jamais mieux classé que dixième aux Championnats d'Europe. Une sixième place aurait été un succès. Maintenant ? Tomas Verner pense déjà aux Championnats du monde de Tokyo, au mois de mars. La concurrence sera plus forte, avec les patineurs américains, canadiens et chinois, mais qui sait, avec un « sans faute », son programme libre pourrait bien lui valoir une médaille. Surtout s'il arrive à y réaliser, de nouveau, un parfait programme court.