Allaitement au sein et commerce des substituts du lait maternel

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Du 1er au 7 août a lieu, en République tchèque aussi, la Semaine mondiale de l'allaitement maternel, lancée par l'Organisation mondiale de la Santé. La RT progresse en la matière : alors qu'il y a vingt ans, près de 80% des mères tchèques allaitaient leurs bébés à la naissance, actuellement, elles sont plus de 91% (comparé à quelque 58% en France). La Tchéquie talonne ainsi les pays nordiques, au taux d'allaitement maternel le plus élevé en Europe.

Si les jeunes mamans tchèques sont plus nombreuses à nourrir leurs bébés au lait maternel que les générations précédentes, c'est sans doute grâce à une forte médiatisation du sujet, à laquelle on assiste ces quinze dernières années. Ce sont notamment la Ligue de lactation, une organisation à but non lucratif, associant des professionnels comme des non-spécialistes, ainsi que le Centre national de lactation qui se chargent, sur le terrain, des femmes allaitantes. La Ligue (l'équivalent de la Leche Ligue France) forme le personnel de santé et des animatrices, recrutées souvent parmi les mères, édite des ouvrages spécialisés, dispose de deux sites web et d'un numéro vert.

Bien que le taux d'allaitement ne cesse d'augmenter dans le pays, la réalité ne correspond toujours pas aux ambitions et attentes des spécialistes. En 2005, une Tchèque sur trois seulement continuait à nourrir son bébé au sein, au-delà de l'âge de six mois. Un autre problème se pose au niveau de la législation. L'édition 2006 de la Semaine mondiale de l'allaitement maternel a pour thème la Surveillance du Code international de Commercialisation des substituts du lait maternel. Depuis 25 ans, ce dernier réglemente les pratiques commerciales dans ce domaine : il interdit la publicité des substituts, ainsi que l'offre d'échantillons gratuits aux mères. A présent, plus de 60 pays appliquent l'ensemble ou une partie des dispositions de ce Code. En République tchèque, il n'est observé que partiellement. Il arrive fréquemment que les distributeurs de thés instantanés pour enfants et d'autres substituts encore contactent les mères directement à la maternité.

Le commerce éthique des produits alimentaires pour les tout-petits sera aussi un des grands thèmes de la Journée Spéciale Allaitement organisée par la Ligue tchèque à la rentrée, le 14 septembre prochain, à Prague. Des séminaires, le vernissage d'une exposition de peintures et de photographies et un défilé de mode seront à l'affiche.