Hommage à Karel Hasler à Mauthausen, initié par « les Tchèques de Vienne »

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Nous nous déplacerons maintenant en Autriche, tout en restant en liaison avec Prague. C'est dans la capitale tchèque qu'est né, le 31 octobre 1879, Karel Hasler, acteur, compositeur, parolier, chanteur, réalisateur et scénariste, une des personnalités éminentes de la vie musicale et théâtrale pragoise du début du XXe siècle. Le 30 septembre, une plaque commémorative a été dévoilée en son honneur au camp de concentration autrichien de Mauthausen, où il est mort en décembre 1941.

Membre de la troupe du Théâtre national de Prague, Karel Hasler a joué dans une quinzaine de films, mais il a surtout assisté aux débuts de nombreux cabarets et théâtres d'opérette. Par exemple en 1909, il a co-fondé, puis dirigé le théâtre musical de Lucerna, à l'origine tchéco-allemand. Patriote et auteur de plus de 300 chansons vénérant le charme de Prague, mais impliquant aussi une critique sociale et politique, Hasler fut immédiatement pointé du doigt par les autorités nazies, après l'instauration du régime fasciste dans le pays. L'installation d'une plaque commémorative en son honneur dans l'ancien crématorium du camp de Mathausen a été initiée par le Club culturel des Tchèques et des Slovaques à Vienne. Son vice-président Richard Basler, qui a évidemment des racines tchèques, ajoute :

« Cette idée d'inaugurer une plaque en hommage à Karel Hasler à Mathausen n'est pas nouvelle, réaliser ce projet nous a pris un certains temps. A l'occasion du 60e anniversaire de la fin de la Deuxième Guerre mondiale, nous nous étions adressés à la direction du Mémorial. Nous avons ensuite lancé une collecte publique dont le bénéfice nous a permis d'inaugurer enfin cette plaque 65 ans après la mort de Karel Hasler. Notre appel a trouvé un écho un peu partout dans le monde, le projet a été soutenu financièrement par les Autrichiens comme par les Tchèques ou les Belges... Parmi les compatriotes, Karel Hasler fait figure d'un symbole, tout le monde le connaît. »

Quelles sont les autres activités du Club des Tchèques et des Slovaques à Vienne ? Combien de personnes réunit-il ? Richard Basler :

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« Notre Club compte environ 700 membres actifs. Nous publions un journal mensuel qui traite de l'actualité tchèque et slovaque à Vienne, ainsi que des principaux événements en République tchèque. Le Club est une plate-forme de la minorité tchèque en Autriche. Nous organisons des concerts, projections de films tchèques, ce qui est très apprécié par les jeunes, des débats, des colloques... Un des événements à venir est une conférence à l'Académie diplomatique de Vienne sur la minorité tchèque locale entre 1945 jusqu'à 2000. »

Retour maintenant à la musique de Karel Hasler, musique qui est loin d'être oubliée des Tchèques. L'acteur Viktor Preiss qui a incarné Hasler dans une série télévisée interprète une de ses chansons. Extrait du CD intitulé « Prazsky pisnickar ».