Il y a 25 ans, Michael Jackson faisait perdre la tête aux Pragois

Michael Jackson à Prague en 1996

En septembre 1996, le chanteur américain avait choisi la capitale tchèque pour entamer sa tournée mondiale pour l’album HIStory. Le séjour du roi de la pop a provoqué une véritable hystérie collective parmi ses fans tchèques.

C’est le 3 septembre 1996 que celui qui était alors la plus grande star de la musique pop a été accueilli par les cris d’une foule de fans déchaînés à l’hôtel InterContinental, dans la Vieille Ville de Prague.

La statue de Michael Jackson à Prague en 1996 | Photo: YouTube
Le concert de Michael Jackson à Prague en 1996 | Photo: ČT24

Pour l’occasion, Michael Jackson avait fait ériger une statue à son effigie sur les lieux du concert, dans le parc de Letná, là où se trouvait, quelques décennies auparavant, la statue de Staline. Pour ce concert, quelque 1 200 tonnes d’équipement technique avaient été transportées depuis Los Angeles. Les effets pyrotechniques et lumineux, les projections vidéo, les costumes étincelants, les chorégraphies et autres mises en scène caractérisant les concerts de la tournée HIStory World Tour étaient du jamais-vu pour les fans tchèques de l’époque. Et pas même les critiques qualifiant le spectacle de « cirque ridicule » ne parvinrent à refroidir leur enthousiasme.

Les fans de Michael Jackson | Photo: ČT24
Václav Havel et Michael Jackson en 1996  | Photo: YouTube

Trois journées passées à Prague permirent au roi de la pop de visiter la ville, mais aussi de rencontrer au Château de Prague le président de l’époque, Václav Havel, qui a également assisté à son concert. Michael Jackson s’est ensuite rendu au foyer de l’enfance de la ville de Zbraslav ainsi qu’au service de traumatologie pédiatrique de l’hôpital pragois de Motol.

Quelque 120 000 places furent vendues pour le concert du HIStory World Tour à Prague le 7 septembre 1996, tandis que des milliers d’autres personnes le suivirent pressées contre les barrières délimitant l’enceinte du spectacle. Le concert pragois des Rolling Stones, qui avait eu lieu en août 1995 dans le stade de Strahov, avait quant à lui rassemblé 130 000 personnes. Michael Jackson fit le même nombre d’entrées que les Pink Floyd à leur concert à Strahov en septembre 1994.

Les fans de Michael Jackson | Photo: ČT24