Le Grand steeple-chase de Pardubice

Photo: CTK
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La 116e édition de Velka Pardubicka, le Grand steeple-chase de Pardubice, était disputée dimanche. Une course d'obstacles de légende remportée par un cheval et un jockey tchèques pour la première fois depuis 2000.

Josef Bartos et Decent Fellow, photo: CTK
Du soleil, les abandons des principaux favoris, des rebondissements et la victoire surprise du jockey tchèque Josef Bartos, 25 ans, sur son cheval Decent Follow, 11 ans, en 9'20. C'est un après-midi à la fois agréable et dramatique qu'ont passé, dimanche, les 25 000 spectateurs venus assister au Grand steeple-chase de Pardubice, en Bohême de l'Est, course hippique d'obstacles parmi les plus folles en Europe.

Josef Vana et son cheval Juventus (au milieu), photo: CTK
Le vainqueur de l'an dernier, Maskul, monté par l'Allemand Dirk Fuhrmann, a abandonné dès le onzième des trente et un obstacles du parcours, victime d'une chute. Pour la première fois depuis six ans, c'est donc un jockey tchèque qui s'est imposé, avec six longueurs d'avance sur une des grandes figures de l'épreuve, le quintuple vainqueur Josef Vana, 53 ans, avec son cheval débutant Juventus. Outre le prestige de la victoire, le vainqueur du Grand steeple-chase de Pardubice a empoché la rondelette somme de 2,25 millions de couronnes (près de 80 000 euros). Seuls huit des dix-sept chevaux alignés au départ sont arrivés au bout des 6900 mètres du parcours, aucune perte n'ayant toutefois été à déplorer cette année.