Le meilleur athlète du monde de l'an 2000 est un Tchèque

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Le monde de l'athlétisme connaît ses champions de l'an 2000: l'Américaine Marion Jones et le Tchèque Jan Zelezny. A quelques mois seulement de son triomphe aux Jeux olympiques de Sydney, Jan Zelezny, lanceur de javelot phénoménal, a monté, une fois de plus, sur le podium de la gloire. Jan Uhlir.

C'était, dimanche, à Monte Carlo que tous ceux qui avaient brillé, cette saison, sur les stades d'athlétisme du monde entier se sont donné rendez-vous pour la décoration des meilleurs parmi eux. Tous vainqueurs de l'enquête 2000 de la Fédération internationale d'athlétisme amateur. Ce n'est pas la première fois que Jan Zelezny a été invité à s'y présenter. Il y a quatre ans, le titre de champion olympique et l'établissement d'un record mondial lui ont valu la troisième place dans cette même enquête. Cette année, pourtant, les organisateurs ont tellement insisté sur sa présence à Monte Carlo que d'aucuns se l'expliquaient sans équivoque. Jan Zelezny, lui-même, apparemment pas. Grippé depuis quelques jours, il a même failli être le grand absent de la cérémonie. Après l'expérience de sa troisième place, en 1996, pourtant la meilleure saison de sa vie, il aurait préféré se soigner. Il a avoué, plus tard, avoir bien fait. Malgré tout. Ce qui ne l'empêche toutefois pas de dire sans ambages qu'il est, certes, bon d'être couronné roi des athlètes, mais que cette joie ne peut jamais égaler les émotions qu'il a éprouvées sur le podium de Sydney. « Dans une enquête, dit-il, c'est d'autres qui décident du classement, alors que sur le stade, c'est vous même et seul qui luttez pour la victoire ».

Triple champion olympique, champion du monde, titulaire du record mondial, le meilleur athlète tchèque, européen et mondial de l'an 2000... une collection de trophées qui pousserait plus d'un sportif à penser à la « retraite ». Pas Jan Zelezny. « C'était bien ici,dit-il, mais je préférerais être déjà en Afrique ». Cette Afrique, expliquons-le, signifie un camp d'entraînement en République Sud-Africaine où le fameux javelot va se préparer pour les prochains championnats d'athlétisme...

Auteur: Jan Uhlir
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