Les expositions interactives du château de Benatky attirent les visiteurs

Le château de Benatky nad Jizerou, photo: CzechTourism

Benatky nad Jizerou, une bourgade à une quarantaine de kilomètres au nord de Prague, avec son château Renaissance - baroque et son pont primitif Renaissance, est le but de notre voyage. En tchèque, Benatky est également l'appellation de Venise : d'ailleurs, à l'instar de la cité italienne, un festival du film y a lieu tous les ans, au mois de novembre - cette année il en sera déjà à sa 45e édition. Benatky est réputée pour son passé celte documenté par de riches trouvailles archéologiques, ainsi que pour les personnalités célèbres qui en sont originaires et d'autres qui ont séjourné à son château, parmi lesquelles l'astronome danois Tycho Brahé.

Le château de Benatky nad Jizerou, photo: CzechTourism
Une partie du château situé au sommet d'une colline dominant la ville abrite le musée local. Ses expositions sont conçues d'une façon interactive qui permet de toucher l'histoire : le visiteur peut essayer d'imaginer les sentiments des Celtes qui combattaient, le glaive au poing, protégés par une chemise de mailles pesant 8 kilos, ou bien encore observer les étoiles, comme le faisait Tycho Brahé, qui a d'ailleurs réalisé une importante découverte à Benatky...

Mais intéressons-nous tout d'abord aux origines de ce nom. Comme l'explique notre guide Jana Vernerova, directrice des expositions, l'appellation Benatky est utilisée pour indiquer des endroits situés à proximité de l'eau :

« Il y a, tout autour, des lacs souterrains qui alimentent la rivière Jizera, qui, elle, est l'une des sources d'eau potable pour Prague. »

Tycho Brahé
Le nom lui-même est dérivé de Venezia, dont l'appellation slovène Benetke a donné, en tchèque, Benatky... La mention écrite la plus ancienne sur Benatky date de 1052. Parmi les propriétaires qui s'y sont succédé, figurent les seigneurs de Drazice, qui y ont fait construire un couvent, et les seigneurs de Donin, fondateurs, en 1525, d'un château. Plus tard, le domaine, y compris la ville et le château, a été acheté par l'empereur Rodolphe II qui a invité, en 1599, l'astronome danois Tycho Brahé. Depuis la plus petite des deux coupoles de l'église, celui-ci observait chaque soir le ciel. Son séjour est documenté par le modèle de son premier appareil astronomique, le dit quadrant, qui servait à déceler, à l'oeil nu, la position des corps célestes au-dessus de l'horizon.

« Tycho Brahé est resté à Benatky pendant presque un an, affirme Jana Vernerova. L'observatoire qu'a commencé à édifier est resté inachevé, après que l'astronome ait été rappelé à Prague. A Benatky, Brahé a rencontré son rival, Jan Kepler, et profité de son séjour pour définir le méridien qui passe à cet endroit. Il l'a inscrit au plafond du château où il a été retrouvé par les restaurateurs qui l'ont reporté en bas et gravé sur le plancher de la salle, celle dans laquelle Brahé aimait également observer le ciel, comme le prouve une esquisse de l'époque. »

Le château de Benatky nad Jizerou, photo: Zdeněk Fiedler, CC BY 3.0 Unported
Après Rodolphe II, le château revient à Jan de Werth, général allemand qui le reçoit en récompense des services et du soutien financier apportés lors de la Guerre de Trente Ans à l'empereur Ferdinand II. Jan de Werth, seigneur cruel qui détestait les Tchèques, a agrandi le château d'une aile centrale et de bâtiments de ferme et l'a entouré de murs fortifiés. Sous le propriétaire suivant, Ignac de Klenova, grand mécène des arts, Benatky est devenue un centre musical de marque. Et cela grâce à la famille Benda. Le premier, Frantisek Benda, né ici en 1709, a hérité du talent musical de sa mère, issue de la célèbre dynastie des musiciens Brixi. Après ses études à Dresde, il est devenu chef d'orchestre et compositeur à la cour du roi prussien Friedrich II à Berlin. Son frère, Jiri Antonin Benda, est connu pour avoir été le premier compositeur reconnu du mélodrame dans lequel il a renoué avec Rousseau et par lequel il a influencé des compositeurs tels que Mozart. Au château de Benatky, une salle est dédiée à la famille Benda : on peut y voir un piano auquel jouait le jeune Frantisek, et d'autres instruments - violon et flûte sont accrochés aux murs.

Benatky est encore lié à un compositeur célèbre, Bedrich Smetana. Il y est arrivé avec la famille du comte Thun Hohenstein :

« Sur recommandation d'un ami, le comte l'a engagé comme maître de musique pour ses enfants. Il s'est tout d'abord méfié du jeune Smetana, qui avait alors 20 ans, mais ensuite il a reconnu son grand talent et l'a incité à la composition. La famille du comte alternait les séjours à Benatky et dans un autre château situé dans les alentours, Bonrepos, et Smetana, qui les accompagnait, y a composé une partition intitulée La Danse posthume. »

On pourrait encore continuer l'énumération des personnages célèbres originaires de Benatky. Le musée évoque ainsi la mémoire de deux explorateurs - Josef Korensky et Josef Polak, botaniste parmi les premiers Tchèques à avoir exploré l'Australie. Une salle est consacrée à Marie Krupickova, connue pour être la première femme à avoir effectué un saut en parachute. Le musée de Benatky propose également des expositions temporaires. Actuellement, il y a celle de costumes populaires et de poupées, ainsi qu'une exposition de photos intitulée « A bord d'un bateau autour de la Terre » de Vlasta Kmentova - Zbuzek, médecin tchèque fixé à New Jersey. Peu de châteaux comme celui de Benatky sont aussi vivants et accueillants. Ses expositions interactives aménagées avec le soutien de la Fondation Open Society Found Prague méritent vraiment d'être visitées.

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