Les trolleybus vont faire leur retour à Prague

La construction d’une nouvelle ligne de trolleybus a été lancée il y a quelques jours

Ils ont circulé dans certains quartiers de Prague jusqu’en 1972 avant d’être abandonnés : les trolleybus vont faire progressivement leur retour dans la capitale tchèque, à commencer par une première ligne de bus électrifiée dont l’installation vient d’être lancée.

De nos jours, treize villes de République tchèque bénéficient de lignes de trolleybus dont par exemple Brno, Plzeň, Ostrava ou České Budějovice. Une quatorzième ville devrait bientôt rejoindre cette liste, la capitale tchèque pour laquelle il s’agit en réalité d’un retour à ce moyen de transport en commun alternatif.

Un trolleybus á Prague en 1959 | Photo: Kotnyek Antal/FORTEPAN,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 3.0

Si plusieurs tentatives d’implanter des trolleybus dans la capitale tchèque ont été entreprises dès le début du XXe siècle, il faut en réalité attendre le 28 août 1936 pour que soit officiellement inaugurée la toute première ligne. Longue de 3,5 km, elle permettait de relier le quartier de Hanspaulka à celui de Střešovice, dans le VIe arrondissement de Prague. Ce système de transport porte ses fruits et très vite de nouveaux tracés voient le jour : même l’occupation nazie ne freine pas le développement du réseau de trolleybus qui atteint son apogée dans les années d’après-guerre. La majeure partie du réseau est réalisée entre 1949 et 1954 et couvre des quartiers comme Vinohrady, Žižkov ou Bubeneč.

Mais les années 1960 sonnent progressivement le glas du trolleybus à Prague au profit des bus classiques, réseau complété par les incontournables tramways mais aussi et surtout par le tout nouveau métro inauguré dans les années 1970. Le trafic des trolleybus à Prague prend fin définitivement dans la nuit du 15 au 16 octobre 1972. Quelques tentatives pour en relancer l'exploitation voient le jour dans les années 1980 et 1990, mais n’aboutissent pas.

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La construction d’une nouvelle ligne de trolleybus a été lancée il y a quelques jours  (Adam Scheinherr est le cinquième de gauche) | Photo: Michal Kamaryt,  ČTK

Il aura donc fallu attendre un demi-siècle exactement pour que la ville de Prague retrouve une nouvelle ligne de trolleybus dont la construction a été lancée il y a quelques jours: la majeure partie de la nouvelle ligne électrique est destinée à remplacer la ligne de bus 140 actuelle sur 11 km dans les sections Palmovka-Prosek et Letňany-Čakovice. Elle couvrira environ la moitié du trajet actuel du trajet de bus qui deviendra la ligne de trolleybus 58 une fois la construction terminée. Adam Scheinherr (Praha Sobě), maire-adjoint chargé des transports de la ville de Prague :

« Les trolleybus seront utilisés sur les tronçons difficiles en montée, où le véhicule nécessite beaucoup plus de puissance. C'est également pratique, étant donné que les batteries doivent être rechargées pendant un certain temps. Il ne s'agit donc pas d'un trolleybus classique, mais d'un trolleybus combiné à charge dynamique. L'avantage est également que, dans les sections en descente, l'énergie est récupérée dans les batteries lors du freinage. »

La construction d’une nouvelle ligne de trolleybus a été lancée il y a quelques jours | Photo: Michal Kamaryt,  ČTK

La construction de la ligne devrait durer environ 10 mois et, ces jours-ci, la capitale se prépare à annoncer un appel d'offres pour de nouveaux trolleybus articulés. Zdeněk Kučera (ANO), maire du XVIIIe arrondissement, souligne l’avantage que les nouveaux trolleybus représentent pour l’environnement :

« Je pense que c'est un pas positif du point de vue d'un transport plus respectueux de l'environnement. Si l'on y ajoute l'idée d'utiliser une batterie, une technologie permettant de la recharger, c’est meilleur pour l'environnement, et peut-être même moins cher, sans parler du minimum de bruit généré. »

Cette future ligne de trolleybus n’est de loin pas le seul projet d’électrification de la société de transports pragois comme le précise son directeur Petr Witowski :

La ligne 119 á l’aéroport de Prague | Photo: ŠJů,  Wikimedia Commons,  CC BY 4.0

« Pour nous, cette année représente un tournant en ce qui concerne l’électrification du réseau de transports. Nous avions présenté il y a quelques les tout premiers bus électriques, et dans très peu de temps, les lignes 154 et 213 vont entrer en service. En outre, un appel d’offres est actuellement en cours pour la mise en service d’un trolleybus sur la ligne 119. »

La ligne 119 est importante, car c’est celle qui dessert l’aéroport de Prague jusqu’au quartier périphérique de Veleslavín où, comme tous les voyageurs le savent, il est nécessaire de changer de transport et de prendre le métro (ou le tramway) pour rejoindre le centre-ville. Tout ceci en attendant un hypothétique train reliant l’aéroport Václav Havel au centre de Prague prévu à l’horizon 2028.

Auteurs: Anna Kubišta , Klára Škodová
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