Une visite de Karlovy Vary

Liqueur Becherovka à Karlovy Vary, photo: Andrea Fajkusová

Liqueur Becherovka à Karlovy Vary, photo: Andrea Fajkusová
Pour nous reposer un peu des problèmes qui pèsent, ces jours-ci, sur chacun parmi nous, rendons-nous dans la ville d'eau de Karlovy Vary, calme et animée à la fois, suivant la saison. Karlovy Vary, connue également sous son appellation allemande Carlsbad, est la plus grande et la deuxième plus ancienne ville d'eau en République tchèque. Elle doit sa gloire à douze sources d'eau curative, au festival du film qui y a lieu tous les ans depuis 1946, à ses spécialités gastronomiques - la liqueur Becherovka et les gaufrettes fourrées, et finalement à la fabrication du cristal de Bohême "Moser". Ces derniers temps, Karlovy Vary est une ville plus internationale que tchèque. Chaque année, plus de 50 000 curistes du monde entier viennent la visiter.

Une légende se rapporte à la découverte des sources et à la fondation d'une ville d'eau
Lorsque le roi tchèque et empereur germanique, Charles IV, l'a fondée, en 1350, il ne se doutait pas que la ville allait atteindre une réputation mondiale. L'endroit était connu pour ses sources chaudes déjà aux temps de la colonisation par des Celtes. Une légende se rapporte à la découverte des sources et à la fondation d'une ville d'eau. Le docteur Fabian Sommer, natif de Karlovy Vary, raconte que le roi Charles IV avait autrefois entrepris une expédition de chasseurs dans les forêts locales, abondantes en gibier. Lors de la chasse, un des chiens est tombé dans une fontaine d'où jaillissait l'eau chaude. Les chasseurs, surpris, ont goûté cette eau et se sont empressés d'informer le souverain, venu admirer, en personne, l'oeuvre naturelle inhabituelle. En présence de ses médecins, le souverain sage a fait remarquer que cette eau chaude pouvait conjurer des maladies, qu'elle était fort bénéfique et fortifiante. Ensuite, il a bu cette eau. Souffrant, lui-même, des maux dans le pied, il a constaté peu après un soulagement. A la suite de cette guérison miraculeuse, il a ordonné de construire une ville autour de la source. Là, où l'empereur a bu l'eau de la source, se trouve aujourd'hui la mairie... A la mémoire de la découverte des sources par Charles, la ville a pris son nom - source de Charles - Karlovy Vary.

Karlovy Vary
L'exploitation des effets bénéfiques des sources d'eau minérale chaude a prédéterminé le développement de la ville. Dans son histoire, il y avait aussi des bas - des inondations et des incendies, au tournant des 16e - 17e siècles, après lesquels seules trois maisons se sont conservées. La Guerre de Trente Ans a marqué aussi un déclin. Un nouvel essor de Karlovy Vary s'est produit sous le règne de l'empereur Joseph II. Depuis, son développement ne s'est pratiquement plus jamais arrêté. L'image actuelle de Karlovy Vary a été influencée surtout par les travaux de construction de la fin du 19e siècle, en styles historisants, et ceux du début du 20e siècle s'annonçant par l'art nouveau. De cette époque datent beaucoup de bâtiments marquants, dont le théâtre municipal, les maisons des bains et de cure, la poste, la tour panoramique... La fin du 19e siècle est appelée l'âge d'or de Karlovy Vary. L'architecture viennoise, représentée par Fellner et Helmer, a eu une influence décisive sur le caractère de construction de la ville. Le célèbre architecte français, Le Corbusier, a comparé la ville à un amas des gâteaux...

Karlovy Vary, photo: Barbora Kmentová
Karlovy Vary a une riche tradition culturelle. La société qui s'y donnait rendez-vous a été représentée par deux couches : l'aristocratie et l'élite culturelle européenne. Les visites de personnalités connues ont considérablement enrichi la vie de la ville. Karlovy Vary recevait des hommes de lettres tout comme des têtes couronnées: le tsar russe, Pierre le Grand, l'impératrice autrichienne, Marie Thérèse, la reine française, Marie-Louise, les compositeurs Bach, Beethoven, Mozart, les poètes allemands Goethe, Schiller, le virtuose du violon, Paganini, l'écrivain français Chateaubriand, les compositeurs Chopin, Lizst, Brahms, sans oublier une pléiade d'acteurs et d'actrices attirés à Karlovy Vary par son festival du film annuel, organisé depuis 1946: Gina Lollobrigida, Claudia Cardinale, Henri Fonda, Pierre Brice, Max von Sydow, Michael York, Gregory Peck, Pierre Richard, Alain Alda, Michael Douglas, Franco Nero...

Karlovy Vary, photo: Štěpánka Budková
Karlovy Vary reçoit annuellement 50 000 curistes. Jusqu'à 1994, les curistes tchèques ont eu une supériorité numérique. Depuis 1996, 70% de curistes viennent de l'étranger, d'environ 80 pays du monde entier. Parmi eux, 33% sont des Russes, 26% des Allemands et Autrichiens, 12% des clients des Pays-Bas, des Etats-Unis et d'Italie.

Karlovy Vary est aujourd'hui, en effet, une ville d'eau russe. C'est ce que doit se dire tout passant qui tend l'oreille aux conversations des gens sur la colonnade, dans les magasins, les restaurants... Partout, on parle russe, les inscriptions en cette langue figurent sur les enseignes. Les curistes russes sont aujourd'hui plus nombreux qu'aux temps, où l'aristocratie russe venait y dépenser son argent. Mais nombreux sont également les Russes qui se sont installés à Karlovy Vary et acheté les biens immobiliers. Selon le maire de Karlovy Vary, les propriétaires russes sont solvables et restaurent vraiment les immeubles. Leur intérêt pour cette ville est logique et a ses racines historiques. Bien qu'on parle d'une mafia, la ville est un oasis de paix, et la criminalité n'y est pas plus élevée qu'ailleurs.

Karlovy Vary - La Nouvelle source d'eau curative
Qu'est-ce qu'on traite à Karlovy Vary? Les eaux ont un double effet curatif : extérieur et intérieur. L'effet extérieur est utilisé à des bains, l'intérieur à la boisson des eaux, aux inhalations, etc. Plus de 50 éléments d'importance vitale sont présents dans les sources de Karlovy Vary. Des centaines de publications scientifiques décrivent leurs effets bénéfiques sur l'appareil digestif, le métabolisme, sur l'immunité, et une amélioration globale de la santé. On traite à Karlovy Vary notamment les maladies de l'appareil digestif, de l'estomac, du vésicule biliaire, le diabète, le taux de cholestérol élevé, ensuite les problèmes de l'appareil locomoteur, de la colonne vertébrale, la stress, tout comme les états après les opérations des tumeurs et la chimiothérapie.

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