Il y a 125 ans naissait le premier champion olympique tchécoslovaque

Bedřich Šupčík

Bedřich Šupčík s’est inscrit dans l’histoire du pays en remportant au grimper de corde sans les pieds la première médaille d’or jamais gagnée par un Tchécoslovaque.

Bedřich Šupčík | Photo: ČT24

Le 20 juillet 1924, aux jeux olympiques de Paris, le drapeau tchécoslovaque est hissé pour la première fois sur le mât le plus haut : la médaille d’or du grimper de corde (une épreuve qui n’est aujourd’hui plus discipline olympique) vient d’être remportée par Bedřich Šupčík. Outre l’or, à Paris, l’athlète tchécoslovaque remporte également le bronze au concours général. Par ailleurs, il se classe cinquième aux anneaux et sixième au cheval d’arçons. Quatre ans plus tard, au JO d’Amsterdam, il contribue à la médaille d’argent par équipe, termine à la quatrième place aux barres parallèles et à la sixième place aux anneaux.

L’équipe gymnastique tchécoslovaque aux jeux olympiques de Paris en 1924,  Bedřich Šupčík Bedřich Šupčík au premier rang à droite | Photo: e-Sbírky,  Musée national,  CC BY 4.0 DEED

Outre ses médailles olympiques, Bedřich Šupčík a contribué à deux victoires à des championnats de gymnastique par équipe, et il a terminé deuxième aux anneaux aux Championnats du monde de gymnastique de Luxembourg en 1930.

Photo: Comité olympique tchèque

Persécution et décès prématuré

Bedřich Šupčík  (à droite) en 1929  | Photo: e-Sbírky,  Musée national

Même s’il est l’un des gymnastes tchécoslovaques les plus récompensés de l’histoire, Bedřich Šupčík a connu un triste destin. Membre du mouvement sportif et patriotique Sokol, à partir de 1948, il devient gênant pour les autorités communistes. Après deux infarctus survenus en peu de temps, il doit prendre sa retraite pour invalidité, mais le Comité d’Etat pour l’éducation physique et sportive lui refuse toute aide financière.

Bedřich Šupčík meurt le 11 juillet 1957 d’un troisième infarctus, alors qu’il n’avait que 58 ans.

Source: Comité olympique tchécoslovaque (ČOV)
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