La page olympique

Katerina Neumannova, photo: CTK

Les Jeux olympiques de Salt Lake City entrent dans leur seconde semaine, et la délégation tchèque a fait parler d'elle. Alain Slivinsky.

Katerina Neumannova, photo: CTK
Au début de cette deuxième semaine, la Tchéquie est 22ème au classement des nations, avec une seule médaille, le bronze de Katerina Neumannova, au 15 km classique, en ski de fond. Katerina pouvait en remporter une seconde, vendredi, au combiné, deux fois 5 km. La chance ne fut pas de son côté et elle termina quatrième, à 11 centièmes de seconde du bronze. La poisse vraiment, et en plus de cela, le jour de son anniversaire ! Pour un anniversaire, ce fut un anniversaire pour Jaromir Jagr, lors de la première rencontre de l'équipe olympique tchèque de hockey sur glace. L'adversaire était un mal-aimé des Tchèques, l'Allemagne, connu pour son jeu défensif. Pour cette entrée dans l'arène, cette défense a fait long feu...
Jaromir Jagr, la Tchéquie contre l'Allemagne, photo: CTK
La Tchéquie a battu l'Allemagne, 8 à 2, à l'issue d'un magnifique match, et Jagr, le jour de ses 30 ans, a marqué deux buts, dont le premier, qui est toujours le plus important. Dimanche, à Salt Lake City, l'équipe tchèque a rencontré la Suède, un adversaire de taille. Le match a été tout aussi magnifique, mais la chance était du côté des Suédois qui ont battu les Tchèques 2 à 1. Une défaite fait
La Tchéquie contre la Suède, photo: CTK
du mal, mais le tournoi olympique ne fait que commencer, et la sélection tchèque compte bien défendre son titre des Jeux de Nagano. Une médaille est aussi attendue d'Ales Valenta, en ski acrobatique. Il s'est qualifié en huitième position pour la finale. En est-il satisfait ? Pour lui, accéder à la finale de mardi, parmi les douze meilleurs sauteurs de Salt Lake 2002, ne fut qu'une promenade. En effet, il est le seul au monde à faire un triple saut à cinq vrilles, jamais effectué en compétition. Il se le réserve, naturellement, pour la finale. Si Valenta réussit ce saut, la médaille d'or lui est assurée.

Dans les autres disciplines, les Tchèques n'avaient que peu de chances de se faire remarquer. Le saut à ski, le patinage artistique, où les Tchèques étaient reines et rois jadis, sont dominés par d'autres sportifs. Assisterons-nous à des surprises éventuelles ? Peut-être, car Salt Lake 2002 n'est pas encore à sa fin.