Le zoo de Prague a fêté ses 90 ans

Zoo de Prague

Ce mardi, le zoo de Prague a fêté ses 90 ans. Inauguré par le professeur Jiří Janda le 28 septembre 1931 dans le quartier de Troja, il est devenu une des attractions les plus touristiques de la République tchèque. Classé cinquième meilleur zoo du monde en 2018  par le site Tripadvisor, le zoo de Prague est notamment réputé pour son engagement en faveur de la protection des animaux.

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Le zoo de Prague dans les années 1930 | Photo: Archives du zoo de Prague

Après plusieurs propositions d’emplacements, par exemple sur une des îles de la Vltava, le zoo de Prague a finalement ouvert ses portes dans le quartier de Troja, à Prague, le 28 septembre 1931. Ce mardi il fêtait donc son 90e anniversaire. A cette occasion, Jaroslav Šimek, responsable adjoint du zoo, revient sur son histoire et notamment sur la période où Zdeněk Veselovský était directeur :

Zdeněk Veselovský | Photo: Archives du zoo de Prague

« C’est à l’époque où il était directeur que le zoo de Prague a commencé à être célèbre non seulement à Prague mais aussi à l’échelle européenne et ce grâce aux connaissances et à la personnalité du professeur Zdeněk Veselovský mais aussi aux différents succès d’élevage. Pour en nommer quelques-uns, c’est sous sa direction que le premier orang-outan est né dans un jardin zoologique tchécoslovaque. Beaucoup d’autres animaux sont nés à l’époque : des guépards, des otaries, des flamants roses... Le nom du professeur Zdeněk Veselovský est donc très important pour l’histoire du zoo de Prague. »

Photo: Archives du zoo de Prague
Le cheval de Przewalski | Photo: Archives du zoo de Prague

Lors de son ouverture, le zoo comptait seulement une trentaine d’espèces. Aujourd’hui, il en accueille près de 700 allant des animaux marins, aux antilopes en passant par les rapaces et les animaux de la ferme. Une espèce a toutefois particulièrement marqué l’histoire du zoo depuis son origine : le cheval de Przewalski.  Faisant partie des premières espèces recueillies, cette espèce de cheval est considérée comme la spécialité du zoo de Prague qui a œuvré à sa sauvegarde et ce, même pendant la Seconde Guerre mondiale. Depuis plusieurs années le zoo mène d’ailleurs un projet appelé « Return of the Wild Horses » et qui consiste à ramener ces chevaux en Mongolie afin de les libérer dans la nature.

Les chevaux de Przewalski de Prague déjà présents au parc national de Gobi B,  photo: Miroslav Bobek,  Zoo Praha | Photo: Miroslav Bobek,  Zoo Praha

Durant ses 90 années d’existence, le zoo a toutefois connu de nombreuses difficultés. Récemment avec la pandémie, mais les inondations de 2002 et 2012 avaient également engendré de nombreux dégâts au sein du zoo comme l’explique Jaroslav Šimek :

Jaroslav Šimek | Photo: Ondřej Tomšů,  Radio Prague Int.

« Le zoo est constitué de deux parties et celle près de la rivière a été complètement détruite par l’inondation de 2002, de nombreux bâtiment ont disparu. D’autres ont tenu, mais ils ont dû être rénovés. Une fois les travaux de reconstruction commencés, ce n’était plus le même zoo.

Les anciens bâtiments qui ont pu être sauvés ont été reconstruits tels que la maison des pingouins ou la vieille maison des oiseaux marins connue aujourd’hui comme la ‘maison Sichuan’. D’un autre côté, de nombreux enclos ont été construits à partir de rien. Ce qui est connu aujourd’hui sous le nom de ‘Monkey Island’ n’existait pas auparavant. Cette partie a été construite après les inondations. C’était donc un désastre mais, en même temps, cela a aussi représenté le début d’une nouvelle ère pour le zoo de Prague. »

Les inondations au zoo en 2002 | Photo: Foto: /a Jan Rosenauer,  ČRo

Nouveaux espaces, nouvelles espèces mais aussi nouveaux projets pour la protection des animaux, le zoo de Prague ne cesse d’évoluer et son histoire est loin d’être terminée.

Le pavillon d’éléphants | Photo: Ondřej Tomšů,  Radio Prague Int.
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