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6) Luhačovice, une charmante bourgade morave fréquentée par Leoš Janáček

La maison Jurkovič à Luhačovice

Pour le sixième épisode de notre série estivale, nous allons nous rendre à Luhačovice, une belle et calme petite ville située dans le sud-est de la République tchèque, à proximité de la Slovaquie et de l’Autriche. Peu fréquentée des touristes étrangers, cette station thermale est en revanche très prisée des curistes tchèques et slovaques, parmi lesquels se rangeait à l’époque le célèbre compositeur Leoš Janáček.

Hotel Palace | Photo: Veronika Žeravová,  ČRo

La commune de 5 000 habitants se trouve à quelque 300 kilomètres de Prague, non loin de la ville de Zlín, dans une région historique appelée « Slovácko » ou « Moravské Slovácko », la Slovaquie morave, bien connue par sa culture populaire, ses coutumes, son dialecte et sa cuisine. Du fait de sa situation géographique, Luhačovice a une atmosphère spécifique, différente de celle de Karlovy Vary ou de Mariánské Lázně, comme nous le raconte le directeur général du spa, Eduard Bláha :

Luhačovice | Photo: Radek Linner,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 3.0

« A la limite de la Moravie et de la Slovaquie, la station thermale de Luhačovice a depuis toujours facilité les rencontres entre Tchèques et Slovaques. Elle est restée ‘tchécoslovaque’, même après la séparation des deux pays. On ne trouve pas ici ce mélange de cultures caractéristique pour les villes d’eaux de Bohême de l’Ouest, qui attirent les curistes et visiteurs germanophones, russophones, ainsi que les clients venus d’Israël et des pays arabes. A Karlovy Vary, il est difficile de satisfaire tout le monde. A Luhačovice, nous accueillons principalement des curistes tchèques et slovaques. Ce sont souvent des gens qui sont attachés à ce lieu et qui reviennent régulièrement. »

Luhačovice | Photo: Veronika Žeravová,  ČRo

« Une autre spécificité tient au fait que nous avons aussi une clientèle très jeune : nous accueillons des enfants qui souffrent d’asthme et d’autres problèmes respiratoires. Plusieurs générations d’enfants ont séjourné ici et nos jeunes clients sont nombreux à revenir même à l’âge adulte. »

La source Vincentka | Photo: Pudelek,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 4.0

Vincentka, source de bienfaits

Luhačovice | Photo: Karla Karla,  Panoramio,  CC BY-SA 3.0

Les effets curatifs des sources minérales de Luhačovice ont été découverts à la moitié du XVIIe siècle. Elles ont été aménagées à l’époque par le comte Alois Serenyi. Originaire de Hongrie et propriétaire de plusieurs domaines en Moravie de l’Est, cette famille aristocratique a contribué à la renommée de la station thermale. Plusieurs sources locales, dont la plus célèbre, Vincentka, portent le nom des membres de la famille Serenyi. Jiří Dědek, directeur exécutif des thermes de Luhačovice, nous en dit plus :

« Vincentka est une eau au goût plutôt salé, comme toutes sources locales. C’est pour cela qu’on l’appelle ‘slanica’. Elle très riche en minéraux. Nous avons au total 13 sources d’eau minérale, mais seulement 7 sont accessibles au public. Les autres sources restent dans le sous-sol et nous les utilisons pour des cures thermales, sous forme de bains et d’inhalation. »

La source Vincentka | Photo: Tomáš Páv,  public domain

Appréciée pour ses effets thérapeutiques sur les voies respiratoires, sous forme de boissons, d’inhalation ou même en bain, la Vincentka a même été servie à la cour de Vienne. Elle permet également de soigner les troubles du système digestif, les maux de gorge, le rhume, la toux ; elle permet de combattre la fatigue et les allergies. Une gorgée de cette eau, consommée également par des sportifs, suffit pour couvrir les besoins quotidiens en iode. En bouteille, sous forme de spray, sirop ou pastilles, la Vincentka est vendue en Tchéquie dans des pharmacies, drogueries et supermarchés. Elle est exportée notamment en Slovaquie, en Hongrie, en Russie, en Ukraine, mais également à Chypre, aux Etats-Unis, en Corée du Sud et en Chine.

Photo: Musée de la Moravie du Sud à Zlín

Janáček et Masaryk à Luhačovice

Luhačovice en 1906 | Photo: Pavel Fric,  CC BY-SA 4.0

Revenons à l’histoire de la petite ville thermale rendue célèbre par cette eau miraculeuse. A la fin du XVIIIe siècle, on y a construit les premiers établissements et hôtels. Mais ce qui donne à Luhačovice un charme particulier, ce sont des bâtiments Art Nouveau, très colorés, inspirées de l’architecture populaire de Moravie et réalisées au début du XXe siècle par le grand architecte slovaque Dušan Jurkovič. Ainsi, on peut admirer aujourd’hui encore l’hôtel Jestřebí et les Bains solaires construits par Jurkovič, mais surtout un bâtiment appelé aujourd’hui la Maison Jurkovič, une maison à colombage rouge et blanche, servant d’hôtel et de lieu de cures thermales.

La maison Jestřabí | Photo: Bjalek Michal,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 3.0

On écoute Jiří Dědek :

Leoš Janáček à Luhačovice | Photo: Moravské zemské muzeum

« Les sources minérales locales ont aussi un effet bénéfique sur les cordes vocales. Par conséquent, Luhačovice a toujours accueilli des acteurs, des chanteurs, des musiciens et compositeurs aussi. L’un de nos hôtes les plus célèbres était Leoš Janáček. Il affectionnait particulièrement cette ville où il a séjourné précisément 24 fois ! C’est ici qu’il a composé son opéra La Petite renarde rusée et son autre opéra, Destin, se déroule même précisément à Luhačovice. Même le premier président de la Tchécoslovaquie, T. G. Masaryk, a visité notre station thermale. »

Depuis 1992, Luhačovice organise chaque été un festival de musique classique dédié à Leoš Janáček. Entourée de forêts et des collines, la ville thermale offre de nombreuses possibilités de promenade à pied, ainsi que de baignade et d’activités sportives en général. Sans oublier d’autres destinations touristiques de la région, à savoir Zlín, la ville de l’industriel Tomáš Baťa, les méandres de la rivière Morava, les villes historiques  d’Uherské Hradiště et de Kroměříž, ou encore le territoire protégé des Carpates blanches (CHKO Bílé Karpaty).

Luhačovice | Photo: Pudelek,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 4.0
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