Patinage de vitesse : Martina Sablikova nouvelle reine d'Europe !

Martina Sablikova, photo: CTK

Et puisque 2006 est bel et bien derrière nous, il est désormais temps de s'intéresser à 2007... Une année qui a commencé en fanfares pour le sport tchèque puisque Martina Sablikova est devenue, à 19 ans, la plus jeune championne d'Europe de patinage de vitesse de l'histoire, dimanche, à Collalbo, en Italie.

Martina Sablikova, photo: CTK
La Tchèque, qui avait été la première femme porte-drapeau tchèque lors des derniers Jeux olympiques d'hiver de Turin, a remporté le combiné, une épreuve au cours de laquelle les patineuses courent quatre distances, le 500 m, le 1500 m, le 3000 m et le 5000 m et à l'issue de laquelle un classement par points est établi sur la base des temps réalisés lors de chaque course. Spécialiste des longues distances, Sablikova s'est ainsi imposée sur 3000 et 5000 m, établissant par la même occasion deux nouveaux records du monde en plein air, respectivement en 4'03''52 et 6'58''45. Un exploit salué comme il se doit dans un pays qui ne possède aucune piste couverte propice à la pratique de la discipline, mais auquel Sablikova, elle-même, avait bien du mal à croire :

Martina Sablikova, photo: CTK
« C'est quelque chose de vraiment incroyable. Avant la dernière course, le 5000 m, je m'étais dit qu'il était pratiquement impossible de refaire mon retard de 14 secondes. C'est quelque chose qui n'arrive presque jamais. Après, lorsque j'ai vu que mon temps était inférieur à 7 minutes, je me suis dit que la victoire finale était peut-être possible. Finalement je gagne, mais je dois avouer que j'ai eu aussi de la chance, tous les éléments ont tournée en faveur, mais c'est un immense bonheur pour moi. »

Dès le mois prochain, à l'occasion des Championnats du monde à Heerenven, aux Pays-Bas, dans un pays passionné de patinage de vitesse, Martina Sablikova pourrait bien vivre un bonheur encore plus intense...