David Vencl en route vers le record du monde de nage sous la glace

David Vencl, photo: Archives de David Vencl

A la fin du mois, dans le lac du glacier Weissensee en Autriche,  le plongeur en apnée de Teplice, David Vencl, tentera de battre le record actuel de nage sous la glace, qui est de 76,2 mètres. Il vise les 80 mètres, soit environ 1 minute et 40 secondes sous l'eau très froide.

Pour que sa tentative soit officiellement reconnue, David Vencl devra nager sous une glace de 30 centimètres d'épaisseur, ce qui ne peut être fait dans aucun lac de la République tchèque. La sécurité sera de mise, Vencl nagera attaché à une corde et sera accompagné de plongeurs munis d'un équipement respiratoire. Des trous seront  également formés sur tout le parcours en cas d’urgence, a déclaré l'athlète aux journalistes.

David Vencl,  photo: Ľubomír Smatana,  ČRo

Pour le plongeur tchèque, qui peut nager 141 mètres sous l'eau et retenir sa respiration pendant 8 minutes, ce n'est pas la distance, mais bien la température glaciale de l'eau qui constituera un véritable défi. Pour s’adapter au froid, David Vencl n’a pas manqué d’imagination lors de ses entraînements,  avec notamment des promenades en short et des plongeons dans un baril d’eau glacé. Il s’est aussi entrainé avec des amis dans le lac Barbora, près de sa ville natale de Teplice.

« Nous nageons pendant 10 à 20 minutes dans une eau glacée d'environ 3 à 4 degrés. Je dois surtout laisser ma tête s'adapter à la sensation désagréable de l'eau froide. Avoir la tête sous l'eau est un niveau complètement différent, comme le savent tous ceux qui ont nagé dans de l'eau glacée. »

Un autre défi de taille attend David Vencl pendant sa baignade.  Crucial pour la rétention d’oxygène, le nageur tchèque devra garder son corps détendu tout le long du parcours, au risque de voir sa performance menacée.

David Vencl,  photo: Archives de David Vencl

« L'entraînement à l'apnée est relativement correct - bien sûr, il est désagréable à la fin d'une plongée. Mais lorsqu'on s'entraîne pour la plongée en eau glacée, il faut surmonter les sensations désagréables du début à la fin. Ma session d'entraînement régulière en piscine dure 60 minutes, mais  l'entraînement dans l'eau glacée ne dure qu'environ 15 minutes. Je ne peux le faire que trois fois par semaine afin de donner au corps le temps de se régénérer, car c'est physiquement très éprouvant. »

Le record de la plus longue nage sous la glace a été établi pour la première fois en 2000 par le célèbre athlète néerlandais Wim Hof, à 57,5 mètres. Depuis, il n’a cessé d’être battu, la dernière fois par le Danois Stig Severinsen pour une performance à 76,2 mètres. A la question de savoir ce qui l'a poussé à relever ce défi, Vencl a répondu à la radio tchèque :

« Je ne compte pas faire ça toute ma vie. Si ma nage sous la glace est inscrite comme un record quelque part, ce sera bien sûr génial et cela pourrait m'ouvrir des portes. Mais je l'aborde surtout comme un moyen de me dépasser et de tester mes limites. »

David Vencl,  photo: Jan Kepič/Czech Press Photo

David Vencl a déjà fait l'objet d'une certaine attention pour sa nage sous la  glace en 2019, lorsqu'une photo de lui nageant dans le lac Milada a remporté la catégorie sportive du prix Czech Press Photo. Désormais il représente la République tchèque en apnée et a remporté le titre national. Il détient ainsi plusieurs records, dont celui d'avoir réussi à maintenir sa tête immergée dans un saladier pendant 4 minutes et 17 secondes.

Auteurs: Ľubomír Smatana , Kilian Bigogne
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