Foot : week-end de gala en championnat avant les débuts du Slavia en Ligue des champions

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Après la victoire (1-0) quasi décisive de l'équipe nationale contre l'Irlande, mercredi dernier, dans la course à la qualification pour le prochain championnat d'Europe et avant l'entrée en scène du Slavia Prague en Ligue des champions, mercredi, contre le Steaua Bucarest, la sixième journée du championnat de République tchèque de football a été disputée le week-end dernier. Une sixième journée suivie très attentivement car elle mettait aux prises les quatre premières équipes au classement.

Slavia Prague - Banik Ostrava, photo: CTK
Slavia Prague - Banik Ostrava et FK Teplice - Sparta Prague : telles étaient les deux principales affiches de la sixième journée de la Gambrinus Liga qui ont vu s'opposer respectivement le premier et le deuxième puis le quatrième et le troisième. A l'issue de ces deux matches, c'est le Slavia Prague qui conserve la place de leader malgré le match nul (0-0) concédé, samedi, sur sa pelouse contre Ostrava. Un duel vierge de buts mais riche en occasions entre deux équipes tournées vers l'offensive auxquelles il n'aura manqué qu'un peu de réussite ou de précision dans le dernier geste pour faire travailler le chargé du tableau d'affichage. Après cinq victoires consécutives, il s'agit donc de la première perte de points pour le Slavia depuis le début de saison. Un partage des points que regrettait d'ailleurs son défenseur Frantisek Drizdal :

« C'est toujours dommage de ne pas gagner et de ne pas faire le plein de points à domicile, même si nous avons affronté une très bonne équipe qui possède la meilleure attaque du championnat. Ne pas avoir encaissé est donc une bonne chose. Chaque équipe a eu des périodes favorables et aurait pu faire la différence, mais nous pouvons quand même regretter de ne pas avoir su concrétiser au moins une de nos occasions. »

En l'absence de plusieurs titulaires habituels, parmi lesquels Vladimir Smicer, le vice-champion du monde des moins de vingt ans Petr Janda ou encore le Français Mickaël Tavares, le second Français de l'effectif, Tijani Belaïd, a été titularisé pour la première fois sous le maillot du Slavia. Le Tunisien d'origine, prêté par l'Inter Milan, a été l'auteur d'une performance honorable dans l'entrejeu pragois qui pourrait lui permettre de figurer dans le onze de départ lors de la réception du Steaua Bucarest en Ligue des champions. Un rendez-vous très attendu par l'ensemble du football tchèque, absent depuis deux ans de la plus prestigieuse des compétitions européennes de clubs et la dernière participation du Sparta Prague, seul club tchèque à avoir jusqu'à présent disputé la phase de groupes.

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Le Sparta, justement, s'est lui, incliné (1-2), dimanche, à Teplice. En Bohême du Nord, devant 15 000 personnes, le champion en titre a subi sa première défaite de la saison. Une défaite qui le fait reculer à la quatrième place au classement, trois points derrière son rival du Slavia. Son vainqueur du jour fait assurément la bonne opération de la journée. Avec cinq victoires en autant de matches, le FK Teplice, emmené par son jeune attaquant Martin Fenin, lui aussi vice-champion du monde des moins de vingt ans en juillet dernier et meilleur buteur actuel du championnat avec six réalisations, figure à la deuxième place du classement, à un point du Slavia Prague mais avec un match de retard au compteur. La rencontre a toutefois été ternie par des incidents dans le temps additionnel de la seconde mi-temps, deux joueurs et l'entraîneur du Sparta ayant été expulsés.

Le Sparta aura toutefois l'occasion de penser à autre chose dès jeudi avec le match aller du premier tour de la coupe UEFA contre les Danois d'OB Odense. La dernière équipe tchèque engagée sur la scène européenne, Mlada Boleslav, recevra, elle, les Italiens de Palerme. A signaler que Noël Alexandre Mendy, plus ancien joueur français en République tchèque, porte désormais le maillot de Mlada Boleslav, club de Bohême centrale bien connu en France pour avoir éliminé l'Olympique de Marseille la saison dernière en coupe UEFA.