Génocide rom : à Lety, une cérémonie du souvenir « pour ne pas oublier »

Mémorial de Lety, photo:  ČTK/Václav Pancer

Dimanche, à l’occasion de la journée européenne de commémoration du génocide des Roms, une cérémonie du souvenir s’est déroulée sur le site de l’ancien camp de concentration de Lety, près de Písek, en Bohême du Sud.

Mémorial de Lety,  photo: ČTK/Václav Pancer

Depuis 2015, l’Union européenne marque le génocide des Roms pendant la Seconde Guerre mondiale par une journée de commémoration. La date du 2 août n’a pas été choisie au hasard : c’est en effet dans la nuit du 2 au 3 août 1944 que plusieurs milliers d’hommes, femmes et enfants Roms ont été massacrés dans les chambres à gaz du « Zigeunerlager » (camp tzigane) du camp de concentration d’Auschwitz-Birkenau.

« Porajmos » est le terme qui désigne les persécutions subies par la population rom dans l’Allemagne nazie, mais également chez ses alliés et dans les territoires occupés du IIIe Reich. Aujourd’hui encore, les chiffres précis de ce génocide ne sont pas connus, et ne le seront sans doute jamais : les historiens estiment le nombre de victimes entre 220 000 et 500 000, soit entre un quart et la moitié de leur population totale à l’époque.

Mémorial de Lety,  photo: ČTK/Václav Pancer

Sur le territoire tchécoslovaque, démantelé et en grande partie occupé par les nazis, deux camps d’internement sont construits, l’un à Hodonín en Moravie, l’autre à Lety, en Bohême du Sud. C’est justement à Lety que s’est déroulée dimanche, une cérémonie du souvenir, pour la dernière fois avec pour arrière-plan les bâtiments de l’ancienne porcherie industrielle bâtie sur le site même dans les années 1970.

Alors que le projet gagnant du futur mémorial a été dévoilé en juin dernier, son inauguration est prévue pour 2023. Une victoire pour la communauté rom tchèque qui a bataillé pendant des années pour en faire un lieu de piété digne de ce nom. Comme le rappelait en 2018 au micro de RPI Benjamin Abtan, président de l’European Grassroots Antiracist Movement (EGAM), Lety est un enjeu majeur de la mémoire du génocide rom :

Benjamin Abtan,  photo: Archives de Radio Prague

« Lety est devenu un symbole, européen, même international. Du manque de connaissances sur l’histoire du génocide contre les Roms, de la continuation des persécutions d’hier aux discriminations d’aujourd’hui, de l’exclusion sociale et du racisme qui continuent. Traiter le symbole, faire en sorte qu’il n’y ait plus de porcherie, qu’il y ait à la place un mémorial ou un lieu de mémoire, transformer ce lieu en un symbole de dignité, cela va avoir un impact très important. Maintenant, il est important de traiter toutes les problématiques au niveau européen. (…) Il faut faire en sorte que les Etats, qui portent une responsabilité dans la persécution, apportent des contributions et des indemnisations aux victimes et, si ces victimes ne sont plus vivantes, investissent cet argent dans les générations futures, notamment pour lutter contre le racisme et l’exclusion sociale, pour développer une mémoire et faire en sorte que cette histoire-là soit inscrite dans l’éducation officielle. Lety est donc un acte en soit, un symbole qui comme tous les symboles ont des effets, mais également une étape parmi d’autres dans un mouvement beaucoup plus large. »

Le camp de Lety,  photo: Musée de la culture rom

Entre août 1942 et mai 1943, un peu plus de 1 300 Roms tchèques et moraves, dont plusieurs centaines d’enfants, ont été détenus dans le camp de Lety, souvent gardés par des douaniers tchèques. 327 prisonniers sont morts sur place tandis que plus de 500 autres y ont séjourné avant d’être transférés à Auschwitz. Jusqu’à l’éclatement de la Deuxième Guerre mondiale quelque 10 000 Roms vivaient en Tchécoslovaquie. Moins de 600 prisonniers roms du pays sont revenus des camps de concentration après la guerre. Selon les estimations des historiens, les nazis ont été responsables de l'assassinat de 90% des Roms de Bohême et de Moravie.

Mémorial de Lety,  photo: ČTK/Pancer Václav
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