Le Palladium de Prague : le temple de la consommation ouvre ses portes

Центр «Палладиум»

Plusieurs chanteurs connus, un grand orchestre symphonique et quelques groupes pop ont été mobilisés pour la cérémonie d'inauguration, ce jeudi, du Palladium, grand centre commercial situé place de la République à Prague. Quelle est l'histoire de l'endroit où se trouve le Palladium ?

« Le Palladium de Prague couvre une superficie de 13 500 mètres carrés au coeur de la capitale tchèque. Cet emplacement situé jusqu'au XIVe siècle au-delà des remparts de la ville cachait une surprise. Lors des fouilles archéologiques précédant la construction du centre, il s'est avéré que déjà au XIIe siècle il y avait à cet endroit une commune de marchands. Les archéologues y ont découvert aussi les vestiges d'un beau palais roman construit encore avant la fondation de la Nouvelle Ville de Prague par l'empereur Charles IV en 1348. Les édifices de cet endroit ont été intégrés par la suite dans le nouveau quartier. Au XVIIe siècle y a été construit un couvent des capucins remplacé en 1799 par une caserne. L'armée a occupé l'édifice pendant presque deux siècles jusqu'au début des années 1990 lorsque le ministère de l'Intérieur a décidé que la caserne serait exploitée d'une autre façon. C'est la société European Property Developement qui a gagné l'appel d'offre sur le nouvel emploi de l'édifice avec son projet de construction d'un grand centre commercial. »

Le projet a apporté de changements importants au coeur de la ville. Comment a-t-il été accueilli par les milieux officiels et le public ?

Photo: CTK
« Le projet appuyé par les milieux municipaux a suscité aussi beaucoup de critiques. Les membres du Club pour la vieille Prague et d'autres amateurs des monuments historiques lui reprochaient d'écraser, par ses dimensions gigantesques, les autres édifices du quartier. Les écologistes ont protesté contre son parking de 900 places qui risque d'attirer beaucoup de voitures dans cette partie de la capitale. La réalisation du projet a pourtant commencé en mai 2005 et aujourd'hui le nouveau temple de la consommation est terminé. »

Comment se présente donc cet ensemble d'édifices commerciaux aujourd'hui et qu'apporte-t-il aux Pragois ?

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« Les Pragois y trouveront 170 magasins et boutiques, une trentaine de restaurants et de cafés et un « grand espace » de la chaîne des supermarchés Albert. On se demande pourquoi puisqu'un supermarché Albert se trouve déjà sous le grand magasin Kotva situé juste en face du Palladium. Quoi qu'il en soit le Palladium va beaucoup changer la Place de la République dont il devient un des principaux monuments. La place dominée par la façade « fin de siècle » de la Maison municipale, un des centres culturels les plus importants de la capitale, va devenir pour de nombreux Pragois un symbole de la consommation. »