L'ultime triomphe de Neumannova

Katerina Neumannova, photo: CTK
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Pour sa dernière course dans une grande compétition avant de partir à la retraite, Katerina Neumannova ne pouvait pas espérer mieux. La skieuse tchèque la plus titrée de l'histoire a en effet conservé son titre de championne du monde du 10 kilomètres style libre, mardi, à Sapporo, au Japon.

Katerina Neumannova, photo: CTK
Une seconde au deuxième kilomètre, trois au cinquième, quinze au septième pour finalement terminer avec vingt-six secondes d'avance sur la Russe Olga Saviolova, celle-là même qui l'avait devancée d'une demi-seconde, dimanche, à l'arrivée de l'épreuve de poursuite. C'est une démonstration de force qu'a réalisée Katerina Neumannova pour décrocher, Mondiaux de ski nordique et Jeux olympiques compris, la onzième médaille de sa carrière et surtout son troisième grand titre. Intouchable, la Tchèque a confirmé à sa descente du podium avoir été maître de son sujet tout au long des dix kilomètres, tout en précisant que la course n'avait pas été aussi facile que son déroulement pourrait le laisser penser :

« J'ai fait toute la course à bloc, mais après le premier tour, je n'avais que deux ou trois secondes d'avance, ce qui est très peu. Je me suis efforcée de garder le même rythme et au septième kilomètre, mon avance avait grimpé à 15 secondes. Cela m'a rendue plus sereine, car je savais que j'avais encore suffisamment de forces pour tenir jusqu'au bout. J'ai donc essayé de contrôler mon avance, mais celle-ci n'a cessé de grandir, ce qui voulait dire que mes adversaires n'étaient plus en mesure d'accélérer et de revenir. J'ai donc poursuivi jusqu'au bout plus tranquillement et vous pouvez imaginer ma joie. »

Katerina Neumannova, photo: CTK
En tête dès le premier temps intermédiaire, Neumannova a ensuite accentué son avance dans la seconde partie de la course :

« Vers le milieu du second tour, lorsque l'on m'a annoncé que mon avance était de 30 secondes, j'ai été vraiment surprise, mais je me suis dit qu'il ne fallait pas ralentir et ne pas se relâcher. Ceci dit, ce n'était pas la première fois que je possédais une telle avance, je savais donc comment gérer, même si généralement, les courses des Championnats du monde sont beaucoup plus serrées. J'ai donc fait attention à ne pas chuter dans la dernière descente, puis j'ai profité du dernier kilomètre, car je savais que c'était gagné. Je suis contente de ne pas avoir eu à disputer de sprint, je pense qu'au pays, ils seront aussi heureux d'avoir pu apprécier ce succès acquis sans trop de stress. »

Katerina Neumannova, photo: CTK
Bien qu'elle s'était fixé le classement général de la Coupe du monde pour principal objectif de sa saison, un objectif qu'elle n'atteindra sans doute pas, Neumannova referme sa carrière avec un dernier grand titre. Celle qui a été élue, en janvier dernier, « Sportif tchèque de l'année 2006 », a donc toutes les raisons d'être satisfaite :

« Les années précédentes, la pression qui pesait sur moi était beaucoup plus importante, que ce soit aux Mondiaux ou aux Jeux olympiques, car je n'avais jamais remporté de médaille d'or et l'attente avait été longue jusqu'à mon premier titre d'Oberstdorf en 2005. Cette fois, j'ai abordé ces championnats beaucoup plus relax. Je n'avais plus rien à prouver à personne, je suis là pour profiter, même si je voulais finir sur une bonne note. Cette victoire est donc ce qui pouvait arriver de mieux. »

Enfin, et ce n'est pas la moindre des performances, grâce à cette médaille d'or de Neumannova, qui vient s'ajouter à celle d'argent obtenue en poursuite, et au bronze chez les hommes dans l'épreuve de sprint par équipes, la République tchèque occupait, mardi, la cinquième place au classement général des nations des Championnats du monde, juste derrière les puissances du ski nordique que sont la Finlande, la Norvège, l'Allemagne et la Russie.