Ski de fond : Katerina Neumannova a fait ses adieux à la compétition

Katerina Neumannova, photo: CTK

La désormais légendaire fondeuse Katerina Neumannova a disputé, samedi, la dernière course de sa carrière. Et la Tchèque s'est retirée de la plus belle des manières en montant sur son ultime podium.

Katerina Neumannova, photo: CTK
Une légende du sport tchèque a mis un terme à sa carrière ce week-end. Katerina Neumannova a disputé, en effet, sa dernière course, samedi, à Falun, en Suède. La Tchèque, sacrée championne du monde du dix kilomètres style libre en février dernier, s'est classée deuxième de l'épreuve de poursuite (7,5 km en style classique + 7,5 km en style libre) comptant pour la Coupe du monde de ski de fond. Un résultat qui lui convenait tout à fait, comme l'expliquait Neumannova à se descente de podium:

« Je suis très satisfaite, car mes performances n'avaient pas été très bonnes ces deux dernières semaines. Je n'étais pas en forme et aujourd'hui, la piste était mouillée, ce que je n'aime pas beaucoup. Je m'attendais donc plutôt à un résultat moyen. Finalement, j'ai plutôt fait une bonne course, malheureusement Marit Bjöergen ne m'a pas offert la victoire sur la fin.

Katerina Neumannova, photo: CTK
Lorsqu'elle est en forme, elle est très difficile à battre dans les arrivées, elle est plus rapide que moi. Mais ce n'est pas très grave, je me suis bien sentie tout le long du parcours. C'est une deuxième place, et j'espère donc maintenant que je ne la conserverai pas pour le restant de ma vie. »

Lundi matin, la presse pragoise n'a pas manqué de consacrer plusieurs pages à l'événement et de rendre un dernier hommage à celle qui est surnommée « Katka » pour son énorme popularité et son palmarès riche, entre autres, d'un titre olympique, de deux titres de championne du monde, de dix-huit victoires en Coupe du monde ou encore de six médailles olympiques. C'est donc le skieur tchèque le plus titré de l'histoire, élu « Sportif tchèque de l'année 2006 », mais aussi l'un des sportives tchèques parmi les plus sympathiques qui a décidé de prendre du recul.