Foot – Championnat tchèque : le Slavia remet son titre en jeu

Slovan Liberec - Slavia, photo: CTK

La première journée de la Gamrinus Liga, le championnat de République tchèque de football, a été disputée le week-end dernier. Qui succèdera au palmarès au Slavia Prague ? Comme chaque saison, le Sparta sera le grand rival. Mais d’autres clubs font également figure de prétendants au titre.

Patrik Berger, photo: CTK
Après une trêve estivale longue de deux mois et un mois après la fin du Championnat d’Europe, la saison 2008-2009 du championnat de République tchèque de football a donc démarré samedi et dimanche derniers. Plusieurs équipes se portent candidates à la succession du Slavia Prague sur le trône de champion. La première d’entre-elles est son traditionnel rival de Prague, le Sparta, pour lequel toute autre place que la première à l’issue de la trentième journée serait considérée comme un échec. Mais d’autres équipes devraient également se mêler à la bagarre, ce dont sont d’ailleurs bien conscients les deux clubs pragois, à l’image du capitaine du Sparta, Patrik Berger, qui fait cette saison son grand retour au pays :

« A vrai dire, je n’ai pas encore vu jouer nos adversaires, pas même pendant la préparation puisque nous avons principalement affronté des clubs étrangers. Et puis après de nombreuses années à l’étranger, ce n’est pas évident pour moi de me prononcer sur le niveau de nos concurrents potentiels. Mais je sais néanmoins une chose : c’est que la lutte pour le titre ne devrait pas se résumer à un duel entre le Sparta et le Slavia. Je pense qu’il y aura d’autres candidats dans le haut du tableau. »

Le gardien du Slavia Prague, Martin Vaniak, s’est, lui, montré plus précis au moment de citer les candidats au titre et aux places d’honneur :

Slovan Liberec - Slavia, photo: CTK
« Je pense que Mladá Boleslav sera très costaud, avec un bon groupe de joueurs depuis quelques saisons qui a été renforcé par quelques éléments de valeur à l’intersaison. Le Baník Ostrava et le Slavia n’ont pas beaucoup changé et continueront de faire partie des équipes de tête. Bien entendu, il y a aussi le Sparta, où, là aussi, le groupe a très peu changé et bénéficie de l’arrivée d’un joueur très expérimenté avec Patrik Berger. Et puis il ne faut oublier le Slovan Liberec et Brno, qui ont fait un très bon printemps la saison dernière. Vraiment, je pense que ce nouveau championnat sera très intéressant. »

Sparta - Mladá Boleslav, photo: CTK
Intéressante, la première journée l’a été, puisque le Slavia Prague a étrenné son titre de champion par une défaite en s’inclinant (0-1) lors de son déplacement chez le Slovan Liberec. Les autres favoris se sont eux imposés. Le Sparta Prague a difficilement disposé devant son public de Mladá Boleslav (1-0). Le Banik Ostrava et Brno ont gagné sur le même score, aux dépens respectivement de Kladno et de Marila Příbram, deux équipes dont le principal objectif sera le maintien.

Sparta - Mladá Boleslav, photo: CTK
Ce début de saison sera également marqué par le troisième tour préliminaire de la Ligue des champions auquel devraient participer deux clubs tchèques, le champion et le vice-champion en titre. Vendredi dernier a été effectué le tirage au sort, relativement clément pour le Slavia comme pour le Sparta étant donné la liste des adversaires potentiels. Le Slavia sera donc opposé aux Italiens de la Fiorentina, tandis que le Sparta devrait, lui, affronter les Grecs du Panathinaikos. Les matchs retours se joueront à Prague. Avant de penser à leur affrontement, le Sparta comme le Panathinaikos doivent toutefois encore disputer, ce mercredi, le match retour du deuxième tour préliminaire. Les choses sont plutôt bien engagées pour le Sparta, qui est revenu victorieux (1-0) de son déplacement à Tiraspol, en Moldavie, lors du match aller.