Foot - Coupe UEFA : deux victoires et deux défaites pour les clubs tchèques

Slovan Liberec - Etoile Rouge Belgrade, photo: CTK

Même si aucun d'entre eux n'est parvenu à se qualifier pour la prestigieuse Ligue des champions, quatre clubs tchèques étaient toutefois concernés par le premier tour de la Coupe UEFA. A l'issue des matches allers, avec deux victoires et deux courtes défaites, le bilan est plutôt positif.

Sparta Prague - Heart of Midlothian, photo: CTK
La plus belle performance a été réalisée par le Sparta Prague qui est allé chercher une précieuse victoire (2-0) à Edinburgh, en Ecosse, contre Heart of Midlothian. Devant son public, le Slovan Liberec a disposé sur le même score de Serbes de l'Etoile Rouge de Belgrade. Enfin, Mlada Boleslav s'est incliné (0-1) à Marseille, résultat qui laisse la porte ouverte à tous les scénarios avant le match retour en Bohême. Quant au Slavia Prague, il lui faudra un petit miracle pour renverser la vapeur à Londres, le 28 septembre, après sa défaite (0-1) à domicile contre Tottenham Hotspurs. A la sortie du terrain, Pascal Chimbonda, l'arrière droit international français de Tottenham avait donc toutes les raisons d'être satisfait, comme il nous l'a confié :

Pascal Chimbonda (Tottenham Hotspurs) et Dusan Svento (Slavia Prague), photo: CTK
« Nous avons obtenu ce que nous étions venus chercher, la victoire, même si le plus important était de ne pas perdre. Nous avons bien joué et je pense que la victoire est méritée. Vers la fin, le Slavia a poussé et nous a pas posé pas mal de problèmes. Heureusement, nous avons su répondre présents pour conserver le résultat. Nous avons également eu quelques occasions pour inscrire un deuxième but, mais dans l'ensemble, nous avons bien géré le match en conservant bien le ballon, même si le Slavia est une très bonne équipe. Il y a encore quelques détails à régler, mais nous avons désormais toutes les cartes en main pour nous qualifier chez nous. »

Si le Sparta Prague et le Slovan Liberec ont donc pris une option sur la qualification pour la phase de groupes, Mlada Boleslav devra, lui, encore batailler ferme contre l'Olympique de Marseille. A l'issue du match aller au stade Vélodrome, les Tchèques peuvent toutefois s'estimer heureux de n'être repartis qu'avec un seul but encaissé dans leurs bagages. Bien organisé en défense, le leader de la Gambrinus Liga n'a toutefois jamais véritablement inquiété la défense provençale et devra faire preuve de plus d'audace chez lui pour surprendre l'OM et éventuellement créer l'exploit.