Le château de Sychrov et sa galerie de portraits de souverains de France

Le château de Sychrov, photo: CzechTourisme

Direction, aujourd'hui, la Bohême du nord : le but de notre voyage, le très romantique château de Sychrov, de style néogothique, dont on pourrait dire qu'il est un îlot de la France sur notre territoire : la famille des Rohan qui, pendant longtemps, posséda une partie de la Bretagne et de l'Anjou, est venue, après la Révolution française, s'installer à Sychrov. La collection de tableaux que les Rohan ont amenée avec eux à Sychrov est la plus grande galerie de portraits de personnages éminents de la France en dehors du territoire de celle-ci...

Installés à Sychrov depuis 1820, les Rohan resteront ses propriétaires pendant 125 ans, jusqu'en 1945, où le château est nationalisé. De France, ils amènent à Sychrov la collection de 240 portraits des membres de la famille Rohan et des souverains de France. L'histoire revit avec ces portraits, dont celui de Marie de Rohan, duchesse de Chevreuse, réputée pour son grand charme et ses nombreuses intrigues politiques dont l'affaire Buckingham inspirant les Trois Mousquetaires d'Alexandre Dumas... Marie de Rohan, instigatrice de cette affaire, avec son amant, le Comte de Holland, y figure en tant que madame Bonacieux, raconte l'historienne d'art, Marie Mzykova, de l'Institut du patrimoine national :

Le château de Sychrov, photo: CzechTourisme
« C'était cette dame, Marie de Rohan qui, en 1625, a joué le rôle de médiateur entre la reine Anne d'Autriche sur laquelle elle exerçait une forte influence, ayant été nommée surintendante de la maison de la reine, et lord Buckingham, lors de la transmission du fameux collier de brillants ... Exclue de la cour par le roi Louis XIII, les hostilités et les complots culminent en 1626, lorsque Marie de Rohan se retrouve à la tête d'une conspiration ayant pour but de renverser le pouvoir et d'opposer au roi le duc d'Orléans. La conspiration une fois révélée, Marie de Rohan est chassée de la Cour. »

Marie de Rohan
Voilà pour un bref rappel historique et quelques mots encore sur le portrait de Marie de Rohan, réputée pour son grand charme, que les visiteurs peuvent admirer au château de Sychrov. Marie Mzykova :

Marie de Rohan
« Marie de Rohan y est représentée avec son fils en costume de Hercule. La duchesse de Chevreuse, elle, tend sa main vers le ciel ce qui est un geste qui devait prédire une carrière brillante de son enfant. Sur un autre tableau, Marie est représentée avec une trompette qui est l'attribut lié à la personnification de la gloire. »

Après la Révolution française, les Rohan sont partis en exil, d'abord en Autriche, pour s'installer ensuite en Bohême protestante, choisissant le manoir de Sychrov pour résidence.

Le prince Charles Alain de Rohan achète Sychrov en 1820, et c'est lui qui commence à imprimer au château son aspect actuel trahissant l'empreinte de la maison des Rohan en Bretagne. Il procède à la première reconstruction, encore baroque alors: Entre autres, l'aile orientale a été surélevée et le château a acquis certains traits du classicisme.

Le château de Sychrov, photo: CzechTourisme
Le propriétaire suivant de Sychrov, Camille, prince de Rohan, s'inscrit dans l'histoire de cet ouvrage par une reconstruction importante qui a duré presque 30 ans, à partir de 1847. La conception néogothique, en vogue à l'époque, s'y impose. Il est naturel que chez les Rohan français, les réminiscences du Moyen âge aient été liées avec le gothique français dont l'influence se fait sentir aussi à Sychrov. Les caractères les plus marqués de cette reconstruction résident dans l'emplacement des deux tours dominantes, la Tour cylindrique de Bretagne, et la Tour carrée des Rohan. Tous les bâtiments annexes du château sont habillés d'éléments néogothiques, de sorte qu'on a réussi à doter l'ensemble du château autrement assez simple d'un effet harmonieux et romantique.

L'équipement intérieur du château de Sychrov est beaucoup plus fastueux. La conception néogothique de l'architecture y est combinée avec le "second rococo" inspiré de l'exubérance des formes du style Louis XV authentiques. Le décor des intérieurs a été confié à des artistes tchèques. Les murs des salles sont recouverts de tentures de velours originales portant les emblèmes princiers - hermine de Bretagne et les fleurs de lis de France. Les intérieurs, ainsi que les murs extérieurs de Sychrov, sont ornés des armoiries de familles nobles françaises. Les plafonds sculptés, les lambrissages des murs, les peintures sur vitraux, la riche bibliothèque et d'innombrables objets d'art attirent l'attention du visiteur.

Godefroy de Bouillon
C'est le cas notamment de l'imposante statue de marbre blanc représentant Godefroy de Bouillon, duc de Basse-Lorraine, qui conduisait l'armée des chevaliers français à la première croisade et qui, après la prise de Jérusalem, en 1099, a été élu souverain. Ensuite, c'est la collection de tableaux dont nous venons de parler. Pour la plupart, ce sont des originaux amenés de France par les Rohan. Certains portraits ont été crées directement à Sychrov par le peintre tchèque Karel Javurek, car les Rohan ont souhaité avoir ici une galerie complète, y compris leurs ancêtres du Moyen-âge.

Les visiteurs de Sychrov ne peuvent pas omettre de se balader dans le parc fondé par Charles Alain de Rohan et achevé par son successeur Camille, qui a procédé à son extension. En tant que botaniste et surtout dendrologue de renom, il n'était pas guidé par les critères esthétiques, mais avant tout scientifiques. Ainsi, il a créé un type de parc à l'anglaise où ont été réunies, à l'époque de sa grande réputation, quelques 400 espèces et formes de conifères et environ 1500 espèces d'essences à feuilles caduques dont l'ensemble produisait un effet esthétique incomparable.

Sychrov est lié aux séjours de personnalités célèbres, dont le roi de France Charles X vivant en exil en Bohême, qui l'a visité, en 1834, et le compositeur Antonin Dvorak, qui y a séjourné plusieurs fois, entre 1877 et 1896, comme le rappelle une salle et une plaque qui lui sont dédiées à Sychrov.

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